**Schrijver van de maand April 2017: Arwen Mannens**

0

 

  • Waarom kiest u voor een bepaald onderwerp?

Ik heb niet echt gekozen voor een onderwerp, maar ben in het verhaal gerold. Als kind schreef ik “jongerendrama” met specifieke onderwerpen (anorexia, borderline, autisme…). Toen ik zestien was wilde ik zelf een land creëren met een eigen cultuur, taal, godenrijk…

Net als vele tieners worstelde ik met wie ik was en wie ik wou zijn. Ik hoopte de “demonen” in mijn hoofd te bevechten met de orks en trollen in mijn verhalen. Ik ben vertrokken vanuit een herkenbare setting en bracht een onwetend meisje naar dat “nieuwe” land. Door de jaren heen is dat idee uit de hand gelopen en heb ik echt een hele wereld geschapen.

De meeste verhaallijnen waren oorspronkelijk dromen. Soms verlies ik me zo in een droom, dat ik wakker word en denk “dat moet ik in een verhaal verwerken”. Mijn favoriete droom die in mijn boek verweven werd is de scène in Hammons villa. Hij was zo levensecht dat ik nog steeds kriebels krijg als ik het stuk herlees.

 

  • Heeft u het verhaal van de boeken meegemaakt?

Gelukkig niet.

Illiyana is wel begonnen vanuit mijn eigen dagboek. Het eerste hoofdstuk komt daardoor misschien iets stroever over. Ik heb een periode uit mijn eigen leven genomen waarin ik kleine fantasie-elementen begon te verwerken. Dat herschreef ik dan keer op keer. Uiteindelijk is er niets meer overgebleven van het oorspronkelijke dagboek.

Ik ben al jaren gek van tatoeages, daarom nemen ze ook een prominente rol in in het verhaal. Twee van de tatoeages die ik voor mezelf ontworpen had, heb ik “afgestaan” aan mijn personages.

 

  • Schreef u als kind ook al veel verhalen?

Ik herinner het mij niet anders dan dat ik met pen en papier rondliep. Mijn eerste echte “boekje” van 128 A4’tjes schreef ik toen ik 11 jaar oud was.

 

  • Hebt U zelf ook kinderen en vinden die het leuk dat U een boek hebt geschreven?

Mijn zoon Kristan is 6 jaar oud. Ik lees hem al jaren elke avond voor als hij in bed ligt. Hij is gek op boeken als “Terra Fabula; het vergeten koninkrijk” (Peter De Willis) en “Het mysterie van de Poldergruwel” (Mark Van Dijk). Kristan heeft erg uitgekeken naar het boek “Thorian en Kristan”.

 

  • Maakt u de kaften zelf?

Nee.

De kaft van Illiyana werd gemaakt door wijlen Jos Weijmer. Marijke Van Leeuwen is er bijzonder goed in geslaagd om de twee andere covers te laten matchen.

 

  • Hebt u naast het schrijven nog een andere baan?

Ik bekijk schrijven als een uit de hand gelopen jeugddroom.

Ik werk als ambtenaar.

 

  • Denkt u dat u rijk wordt van schrijven?

Ik ben nuchter genoeg om te weten dat er veel mensen zijn met die droom en een deel van hen meer talent heeft dan ik. Schrijven heeft mij wel rijker gemaakt als mens omdat ik de laatste jaren veel boeiende personen heb leren kennen die mij als persoon naar een hoger niveau hebben getild. En nog belangrijker is dat ik mezelf heb ontdekt door op beurzen te staan en contact te hebben met de lezers van mijn boeken. Mijn zelfvertrouwen is veel groter geworden en ik heb vrienden gemaakt voor het leven.

 

  • Wat ligt er op uw nachtkastje?

Een TBR-stapel van meer dan honderd boeken… Door mijn werk, mijn schrijven en mijn zoontje heb ik amper tijd om te lezen. Als ik lees, zijn dat vooral boeken van de eigen uitgeverij.

Momenteel lees ik “Het zwarte hart” (Stephanie Garber), maar het kriebelt om “Hart van inkt” (Cornelia Funke) nog eens te lezen.

 

  • Waar en wanneer schrijft u en hoeveel uur per week?

Ik schreef vroeger overal en altijd. Ik had notitieboekjes naast bed, in handtassen, in mijn boekentas… Nu schrijf ik vooral in de kinderspeeltuin (de chaos brengt mij in zekere zin tot rust) en ’s avonds in de zetel onder mijn dekentje.

 

  • Wat zijn uw hobby’s?

Schrijven en tekenen zijn eigenlijk mijn enige hobby’s. Naast mijn werk en huishouden, ga ik 5 dagen per week met Kristan naar trainingen en jeugdbeweging. Er is tijd noch geld om zelf écht een hobby te beoefenen.

**Boek van de maand April 2017: Schaduw van de tijd**

0

schaduw

Hoe kwam je op het idee, voor dit verhaal?

Ik kwam op het idee om Schaduw van de tijd te schrijven toen ik New Moon van Stephenie Meyer had gelezen. Dat boek ging over liefde, een jongen met een geheim, en had sterke Native American invloeden. Zoiets wilde ik ook schrijven, dus ik heb een jaar lang heel veel onderzoek gedaan naar de cultuur van de Navajo-stam (die ik had uitgekozen voor mijn verhaal) zodat alles ook echt zou kloppen.

 

Hoe kom je op de namen van de hoofdpersonen, en lijken ze op iemand uit je omgeving?

Dat weet ik eigenlijk niet! Die namen komen gewoon bij me op. Sommige namen zijn in dit geval gekozen omdat het traditionele Navajo-namen zijn, maar andere namen (zoals die van hoofdpersonen Hannah en Ben) kwamen gewoon uit het niets opzetten.

 

Hoe ging het schrijfproces in zijn werk (maak je aantekeningen, tabellen of heb je zelfs foto’s in je hoofd, of gebruik je foto’s van internet?

Ik heb heel veel aantekeningen gemaakt voor dit boek. Ook een fotoboek ter inspiratie (van het gebied waar het zich afspeelt: het Navajoreservaat in Arizona) en ik luisterde tijdens het schrijven veel naar Native American muziek. Ook had ik een soort ‘tijdlijn’ gemaakt van wat er in welk hoofdstuk moest gebeuren.

 

Hoe lang schrijf je per dag,en hoelang heb je over dit boek gedaan?

Toen ik dit boek schreef zat ik zeker elke dag wel een uur tot twee uur te schrijven, maar dat is nu anders omdat ik fulltime schrijver en uitgever ben. Er zijn dus ook dagen dat ik echt vier-vijf uur achter elkaar zit te typen! Over dit boek heb ik een jaar gedaan. Dat is uitzonderlijk lang voor mij, maar dat komt omdat ik er zoveel onderzoek voor moest doen.

 

Wie heeft de cover gemaakt?

Die heb ik samen met Amanda Matthews gemaakt. Zij heeft een site waarop ze boekcovers aanbiedt en ik heb deze gekocht en vervolgens grotendeels aangepast qua ontwerp, maar de basiselementen heeft zij gedaan.

 

Wat vindt jij zelf het leukste van het boek?

Ik vind zelf het leukste van Schaduw van de tijd dat liefde en hechte vriendschap centraal staat!

 

Ben je op pad gegaan en heb je plaatsen bezocht om inspiratie op te doen, zo ja waar heen?

Ik ben pas na het schrijven van dit boek naar Navajo Nation gegaan. Eerder had ik er helaas geen geld en tijd voor. Maar ik heb tijdens het schrijven al zoveel films gekeken en boeken gelezen dat ik toch een beetje de plek heb ‘bezocht’. Naderhand rondlopen in die regio was net of ik in mijn eigen boek was gestapt. Het was helemaal geweldig J

 

Hoe ziet je schrijfplaats eruit?

Mijn schrijfplaats varieert: tegenwoordig zit ik meestal aan een bureau, maar ik schreef vroeger ook veel op de bank met mijn laptop op schoot (maar daar kreeg ik rugklachten van). Ook ga ik vaak bij Bagels en Beans op de Thomsonlaan zitten (in Den Haag) en dan zit ik daar soms uren te teren op 1 kopje thee en een bagel, haha!

 

Wil je de lezers nog iets meegeven? (heeft het boek een boodschap etc).

Ik denk dat in de kern de boodschap van het boek is: ware liefde overwint en blijft altijd bestaan. Alles hangt samen met elkaar.

 

Vertel waar het over gaat………

Hannah, een studente van 21 jaar oud, komt voor het eerst in jaren weer in Page, Arizona, waar haar moeder een vakantiehuisje heeft. Haar tweelingbroer Ben komt die zomer ook. Als Hannah een oude jeugdvriend (de 17-jarige Josh van de Navajo-stam) tegen het lijf loopt, merkt ze al snel dat haar gevoelens voor hem veranderd zijn. Ze wordt tegen wil en dank verliefd op hem maar merkt dat hij afstand houdt; waarom weet ze niet. En dan begint ze steeds vaker nachtmerries te krijgen over het verleden, waarin Josh ook een rol speelt. De schimmen uit dat verleden lijken haar ook in het dagelijks leven te achtervolgen en met behulp van haar vrienden komt ze erachter dat er iets bovennatuurlijks aan de hand is…

 

En wat je nog meer kwijt wilt over het boek. ( Dat kan van alles zijn).

Als je van de Twilightserie hield, dan is dit boek ook echt iets voor jou. In het buitenland zijn al 10.000 exemplaren van dit verhaal verkocht en daar is het mijn absolute bestseller. Het boek is er namelijk ook in het Engels en Spaans.

Jen Minkman