Schrijver van de maand December 2019: Johan Klein Haneveld- Wat er allemaal nog aankomt…

Wat er allemaal nog aankomt …

‘De quantumdetectives’, de futuristische thriller die ik schreef samen met Theo Barkel, is alweer mijn vijftiende boek. Ik moet zelf ook wel even met mijn ogen knipperen als ik dat teruglees. Vijftien boeken? En daar blijft het niet bij. In 2020 verschijnen vijf boeken en bundels van mijn hand en ook voor 2021 zijn er al weer publicaties gepland. Wat kunnen jullie allemaal van mij verwachten de komende jaren?

Om te beginnen verschijnt op 7 maart 2020 mijn derde verhalenbundel: ‘Ruisreizigers’. Deze bundel bevat 23 verhalen die vallen onder het horrorgenre. Sommige ervan verschenen eerder in tijdschriften als ‘Fantastische Vertellingen’ of verzamelbundels zoals ‘Influisteraars’, maar acht van de verhalen zijn helemaal nieuw. Nieuwe technieken worden soms met grote fanfare gebracht, ze kunnen echter leiden tot een grotere afstand tussen mensen en het aantasten van onze individualiteit. Tegelijkertijd denken we met onze wetenschappelijke inzichten het hele universum te begrijpen, maar zijn onze menselijke hersenen daar eigenlijk wel toe in staat? Wat als niet alles zo helder is als het lijkt? In ‘Ruisreizigers’ lees je over buitenaardse rassen die agressief reageren op zelfs het kleinste onderlinge verschil, en over grotten waarin speleologen verdwijnen zonder een spoor achter te laten. De verhalen gaan over schilderijen die op een dag opeens aan de muur hangen, en over mensen die wel heel ver gaan in hun obsessie met een computerspel, Of het nu gaat om touwtje springen of ‘sensory deprivation’, of een avondje op de spellenvereniging, alles wat voor ons zo gewoon lijkt kan een duister geheim verbergen … De bundel wordt uitgegeven door Godijn Publishing en de presentatie is op de SciFi/Fantasy-dag op 7 maart in Arnhem, waar tevens de uitslag van de wedstrijd ‘Zonderlingen’ wordt bekendgemaakt. Een leuke dag voor elke SF- en fantasyliefhebber! Jij bent ook welkom!

Wil je voor je in het diepe springt eerst wat kleinschaliger kennismaken met mijn verhalen, dan kan dat heel goed via mijn boekje ‘Plastic vriend’. Of via de mini-bundel ‘De mens een sprinkhaan’, die later in het voorjaar van 2020 verschijnt bij de Stichting Fantastische Vertellingen. Beide SF-verhalen in deze bundel hebben te maken met insecten. In het eerste verhaal ontwaakt een man op een rolband, terwijl een indrukwekkende koningin zijn plek in de samenleving voor hem bepaalt. Er zou echter iets met hem mis zijn en nu moet hij als kanonnenvoer dienen … Het tweede verhaal gaat over sprinkhanen. De eerste versie ervan schreef ik toen ik nog op de middelbare school zat. Het was het titelverhaal van mijn op een mechanische typemachine getypte bundel ‘De sprinkhanen’, die ik van mijn leraar Nederlands op mijn literatuurlijst mocht zetten. Het idee liet me echter nooit los en nu kunnen jullie het ook lezen. Mensen overleven in beroerde omstandigheden dankzij hun kunstmatige pantsers, maar hun samenleving heeft daardoor zelf iets kunstmatigs gekregen. De enige manier om daaraan te ontsnappen is wel heel definitief …

De derde bundel die in 2020 uitkomt is ‘Voorbij de storm’ die in juni of juli zal worden uitgebracht door Uitgeverij Macc. Van deze bundel ben ik niet de auteur, maar wel de samensteller. Al jaren maak ik me ernstig zorgen over de gevolgen van voortschrijdende klimaatverandering. Die is niet alleen maar rampzalig voor de menselijke beschaving (zoals voor ons Nederlanders, die nota bene voor een deel onder de zeespiegel leven), maar ook voor de natuur: oceanen verzuren, koraalriffen sterven af, regenwouden verdwijnen. Ik heb 25 Nederlandse en Vlaamse SF-schrijvers gevraagd om mee te werken aan een bundel over dit onderwerp. Onder andere Tais Teng, Anthonie Holslag, Debby Willems, Joost Uitdehaag, Peter Kaptein en Ursula Visser leverden een verhaal, en lang niet allemaal met een sombere insteek. Ook in een door het broeikaseffect veranderde wereld proberen mensen immers er het beste van te maken en is er plek voor spannende of zelfs humoristische avonturen … De opbrengsten van de bundel zijn bestemd voor een klimaat gerelateerd goed doel.

Na het voltooien van mijn fantasytweeluik ‘De krakenvorst’ heb ik me op de sciencefiction gestort. Daarvoor had ik namelijk de meeste inspiratie. Maar op mijn lijstje met onderwerpen voor verhalen stond al een tijdje het idee van een in ijs gehulde fantasywereld, waar mensen alleen nog konden overleven in de buurt van vulkanen. Tegelijk speelde ik met de gedachte een ‘sword and sorcery’-verhaal te schrijven, met gespierde helden, betoverde zwaarden, sinistere tovenaars en gruwelijke monsters. Begin 2019 realiseerde ik me dat ik beide ideeën prima kon samenvoegen. Het resultaat is ‘Hoeder van de vulkaan’, een fanatasyroman die in september 2020 op Elfia in Arcen verschijnt bij Godijn Publishing. De roofbeschaving van de K’ral trekt van vulkaan naar vulkaan om warmte af te tappen en mensen tot slaaf te maken. D’rik was vroeger zelf een slaaf, maar is nu een van de fanatiekste strijders van het volk. Nu de lava van hun laatste vesting begint te doven moeten de ‘K’ral’ verder dan anders naar een nieuwe basis zoeken. Verkenners hebben aan de overkant van een grote ijsvlakte een mogelijk geschikte plek gevonden. D’rik hoort bij de eerste groep die probeert de nieuwe vulkaan in te nemen. Hij denkt dat het een makkelijke opdracht zal worden, maar de vurige berg heeft een verrassing voor hem in petto …

Als tiener schreef ik al avonturenboeken en korte verhalen. Ze staan allemaal nog in mappen bij mij in de kast. Op één na. Die had ik namelijk maar tot de helft geschreven en vervolgens weggegooid. Mijn ouders gingen namelijk naar een strenge kerk en ik kreeg ook een klap van de religieuze molen. Plotseling vond ik dat ik geen spannende verhalen meer mocht schrijven. Zoals een kennis later tegen me zei: ‘Een levende verbeelding en een streng geweten zijn geen goede combinatie’. Ondertussen heb ik dat strenge verleden echter achter me gelaten. Ik had nog altijd spijt dat ik het manuscript had weggegooid en in 2018 besloot ik het gewoon nog een keer te schrijven. Maar dan met mijn schrijfervaring en ideeën van nu. Het resultaat is ‘De groene toren’, een korte roman die in het najaar van 2020 verschijnt bij Uitgeverij Macc. De bewoners van de groene toren leven schijnbaar in een paradijs. Eten en drinken komt uit de muur, de mooiste kleding wordt voor ze geprint en vermaak is er in overvloed. In het systeem kan bovendien iedereen meebeslissen. Tijdens inspraaksessies worden de burgers aan een computer gekoppeld die bepaalt welke keuze de voorkeur heeft van de meerderheid. Wie daar teveel van afwijkt, raakt echter punten kwijt en kan uiteindelijk afglijden tot werkeenheid. Georg Solon probeert te voldoen aan het ideale plaatje van de gemiddelde groene toren-bewoner, maar het kost hem steeds meer moeite. Zijn score is al in het geel geraakt. Kan hij ooit weer opklimmen tot veilig in het groen?

Het titelverhaal van mijn eerste verhalenbundel ‘Conquistador’ ging over ontdekkingsreiziger Jonas Janquill. Hij volgde een spoor tot in een uitgeholde asteroïde, die op reis ging naar een andere planeet. Heel wat lezers hebben me gevraagd wat er verder gebeurde met Jonas. Kwam de expeditie wel veilig aan? En hoe kan het dat hij aan het eind van de tijd, in een totaal andere vorm, opnieuw opduikt in een verhaal? Ikzelf was ook benieuwd naar het antwoord op die vragen en de antwoorden kunnen jullie in 2021 lezen in ‘Jonas op Gliese’, na ‘Plastic Vriend’ mijn tweede Godijntje bij Godijn Publishing. Jonas en de zijnen blijken uiteindelijk niet de eersten te zijn die Gliese hebben bereikt. Om herenigd te worden met zijn geliefde Kim moet Jonas afscheid nemen van zijn menselijkheid en vervolgens afdalen naar het onherbergzame planeetoppervlak …

Na het voltooien van de korte horrorverhalen voor mijn bundel ‘Ruisreizigers’ had ik de smaak te pakken. Het idee groeide om een horrorroman te schrijven. Die zou heel mooi passen in de nieuwe reeks ‘Vampieren en demonen’ van Uitgeverij Macc. Ik ben ondertussen begonnen aan ‘Scherven vol ogen’ en zoals het er nu naar uitziet zou die al in 2021 kunnen uitkomen. Het wordt een pannend verhaal. Wanneer Jennifer wordt ontslagen dreigt ze alles kwijt te raken dat ze bezit. Het lukt haar echter niet een nieuwe baan te vinden. Bang om op straat te eindigen, schrijft ze zich in bij een nieuw onderzoeksinstituut. Dat belooft haar te veranderen in iemand die voor toekomstige werkgevers onweerstaanbaar is. Eenmaal binnen ontdekt ze echter dat ze voor iets heel anders wordt klaargestoomd. Als het haar niet lukt te ontsnappen, loopt de gehele wereld gevaar …