Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over

Titel de nachtdienst
Auteur Esther Verhoef
Uitgeverij Prometheus
Isbn 9789044643589

Esther Verhoef is een van de succesvolste en veelzijdigste auteurs van Nederland. Zij is de meest bekroonde en genomineerde thrillerauteur en van haar psychologische thrillers en romans zijn ruim 2,6 miljoen exemplaren verkocht. Een nieuwe titel van haar hand staat al garant voor een goede verkoop. Persoonlijk ben ik meer liefhebber van de vijf titels die ze schreef met haar man onder de naam Escobar. Dit waren meer actiethrillers met meer spanning, uiteraard actie, en wat grover. Haar literaire thrillers hebben wat meer voorspelbaarheid. Neemt niet weg dat ik ze heerlijk weg vind lezen en dus al snel dit boek op wilde pakken. Ook vanwege de mooie cover en veelbelovende titel.

Het verhaal gaat over Emma van Eerd. Zij is dierenarts en alleenstaande moeder van een veertienjarige puberdochter. Als ze de kans krijgt te starten bij een kleine, goed lopende, praktijk aan de rand van een bos, kan ze die verleiding niet weerstaan. Zeker niet daar ze de mogelijkheid krijgt ook boven de praktijk te gaan wonen. Haar dochter vindt het minder geslaagd en stelt zich dwars op, weggehaald bij haar vriendinnen en op flinke fietsafstand van de ‘bewoonde wereld’. De vader is niet in beeld. Tijdens de zwangerschap heeft Emma deze keuze met hem gemaakt en dat leek toen de ideale oplossing.
Tijdens een nachtdienst gaat de voordeurbel. Twee gemaskerde mannen komen de praktijk binnen en dwingen Emma een levensreddende operatie uit te voeren op een derde man. Stijf van de spanningen doet Emma wat ze kan doen. Ze hoopt dat ze de nacht snel achter zich kan laten en weer door kan gaan met haar leven. Uiteraard is dat natuurlijk het gene wat niet gaat gebeuren.

Wat volgt is een verhaal met verschillende onderwerpen, plotten en invalshoeken. Uiteraard wordt Emma na die nacht niet met rust gelaten, zijn er meerdere mensen die zich verdacht opstellen en blijken meerdere mensen in haar directe omgeving een dubbele agenda er op na te houden. Hierdoor wordt Emma, maar ook de lezer, af en toe op het verkeerde been gezet. Wat ten goede komt van de spanning in het verhaal. Ik zal in verband van spoilers niet in details van het verhaal treden want dan nemen de verrassingen in het verhaal af en dat zou zonde zijn.

Het verhaal wordt vanuit verschillende perspectieven verteld en soms wisselen die al na een kort fragment. Zelf had ik geen moeite om hierin te schakelen maar ik denk dat het voor andere lezers misschien als bezwaarlijk kan worden ondervonden en dat ze de draad dan af en toe wat kwijt raken over wie er aan het woord is.

Het is de auteur ook niet is gelukt om de spanningsopbouw en verteltempo ten alle tijden scherp te houden. Af en toe vond ik het een beetje kabbelen en vond ik dat het wel wat op mocht schieten. Ook hadden sommige karakters wat beter uitgediept kunnen worden.

Over het algemeen vond ik het verhaal goed. Esther Verhoef heeft een vlotte stijl wat lekker weg leest. Ik kon de verschillende wegen die naar het plot gingen zeker waarderen en deze waren goed uitgewerkt. Het einde was dan ook goed afgerond en met voldoening legde ik het boek na het lezen neer.

Als je een vlot lezende literaire thriller zoekt kan je deze met een gerust hart oppakken. Qua toekennen van sterren voor dit verhaal twijfel ik tussen de 3.5 en 4 sterren. Dit vanwege de mate van voorspelbaarheid en het af en toe wat doorkabbelen van het verhaal. Maar ondanks dat lees je het toch snel weg en weet de auteur verschillende verhaallijnen en onderwerpen tot een passend geheel te brengen.

Conny Schelvis

Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over Vogeleiland

Titel Vogeleiland
Auteur Marion Pauw
Isbn 9789048854943
Uitgeverij the house of books

Marion Pauw heeft al een aantal bestsellers op haar naam staan en ontving voor haar boek “ Daglicht” de Gouden Strop. Het was even stil op thriller gebied maar met deze titel maakt ze haar comeback als thrillerauteur. En het was het wachten waard !
“ Vogeleiland” is een psychologische thriller met uiteenlopende boeiende personages waarover je verwonderd, je door wordt geraakt en die verwikkeld zitten in een verhaal die je in één ruk uit wilt lezen.

Marianne is een meisje wat op haar vijftiende wegloopt van huis. Haar ouders en haar zusje Nicole achterlatend in een uitzichtloze situatie. Een vader en een moeder die zich aan elk strohalmpje vastklampen en de wanhoop nabij zijn en daardoor Nicole een flinke last op haar schouders geven. Al snel is Nicole ‘het zusje van dat verdwenen meisje ‘ en later ‘ de dochter van die wanhopige moeder ‘. Nicole is jaren later nog steeds hiermee belast en als ze een huisje in Spanje erft van haar tante besluit ze alles achter zich te laten en te emigreren. Helaas kan ze hier ook niet aan de geesten van haar verleden ontsnappen. Ver weg in Spanje verschijnt er dan ook nog iemand op haar stoep waardoor ze weer een beetje hoop heeft dat haar zus nog zou kunnen leven en de sporen die dit bezoek opleveren brengen haar naar het onbewoonde Vogeleiland.

Wat heerlijk om weer eens een thriller van deze auteur te mogen lezen. Ik heb eerder werk van haar gelezen en ik hoopte dat ik nu ook weer in het verhaal getrokken zou worden en dat is zeker nu ook weer gebeurd.

Pauw heeft een pakkende vertelstijl waarbij ze dit keer gebruik heeft gemaakt om te werken vanuit drie perspectieven. Het verhaal zelf is al best heftig ( de keuze die Marianne maakt en waar haar dat brengt) en hoewel het best bizar is en fictie zou je het niet eens zo gek vinden als het echt gebeurd zou kunnen zijn, vooral omdat het zich voornamelijk in Nederland zelf afspeelt. Plaatsnamen zijn herkenbaar en ook de sociale betrokkenheid van het netwerk waaruit Marianne en Nicole komen maken dat het verhaal dicht bij de lezer blijft en daardoor meer binnenkomt.

Als lezer beleef je het verhaal zo vanuit verschillende perspectieven waardoor je voor alle karakters wel een beetje sympathie en begrip kunt opbrengen. Hoe dicht bij elkaar heel verschillende emoties kunnen liggen ( liefde versus haat, hoop versus vrees, angst versus moed) en hoe snel iemand van het een naar het ander kan grijpen. Hoe groot je overlevingsdrang kan zijn waardoor je meer kunt dan je denkt dat in je vermogen ligt.

Een top thriller van Nederlandse bodem waar je in blijft lezen !

5 sterren

Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over: Bloedzuster

1

Titel bloedzuster
Auteur Anita Kroef
Uitgeverij Godijn publishing
Isbn 9789493157934

Anita Kroef schreef als kind al korte verhalen en gedichten. Ze leest veel in allerlei genres. Onder andere de boeken van Wilbur Smith. Deze auteur liet veel verhalen afspelen in Afrika. Hierdoor werd haar fascinatie voor dit continent aangezwengeld. Zij bezocht heel veel Afrikaanse landen en het is niet zo vreemd dat het verhaal ‘ bloedzuster’ hoofdzakelijk zich hier afspeelt. Een verhaal wat zij een jaar geleden besloot te gaan schrijven en haar thrillerdebuut is.

Hoofdpersonage Samantha woont in Brabant en is druk met de bloemisterij en rozenkwekerij die zij met haar partner Robert heeft overgenomen van haar ouders. Moederdag staat voor de deur en het is daardoor extra druk . Als ze Robert betrapt met een andere vrouw, wat niet voor het eerst is, is ze niet alleen verdrietig maar ook boos en teleurgesteld. Haar besluit om een punt achter de relatie te zetten neemt Robert niet al te serieus en ze besluit om op reis te gaan om haar te bezinnen. Haar hartsvriendin, die ze al jaren kent, Noor woont tijdelijk in Zuid- Afrika en nodigt haar uit om langs te komen. Noor is daar voor een jaar gaan wonen om vrijwilligerswerk te doen in een weeshuis. Samantha vertrekt met het eerstvolgende beschikbare vliegtuig en Noor zou haar van het vliegveld komen halen. Daar aangekomen blijkt Noor verdwenen. Samantha besluit, na lichtelijk in paniek te zijn geraakt, het weeshuis te zoeken in de hoop Noor daar te ontmoeten. Die hoop wordt daar meteen de grond ingeslagen en de zoektocht naar haar vriendin begint. Een zoektocht met de nodige gevaren en angstige momenten voor Samantha. Als vrouw alleen in een land dat behoorlijk vrouwonvriendelijk is en iedereen een dubbele agenda blijkt te hebben.

“ Bloedzuster “ is een verrassend debuut ! De proloog, plaatsvindend in Zuid-Afrika, heeft de nodige spanning en als je daarna van start gaat in Nederland bij Samantha vraag je je als lezer af waar het verhaal heen zal gaan. Het verhaal wordt chronologisch verteld en beslaat een korte periode, van nog geen twee weken, waar heel veel in gebeurd. Af en toe komt het wat verhalend over wat een beetje het tempo weg haalt uit het verhaal. Het sluit niet altijd vloeiend in elkaar over.
Door het gebruik van flashbacks krijgt je als lezer wat meer informatie over hoe Samantha en Noor elkaar hebben ontmoet en hoe hun vriendschap al die jaren gebleven is. Hierdoor wordt ook de titel verklaard en het gedrag van de personages.

Het verhaal heeft een snel verloop, redelijk goede spanningsopbouw en de nodige twisten om de lezer geboeid te houden. Sommige zijn wat voorspelbaar en andere lieten mij verrassen. Op een aangename manier. De personages worden goed neergezet en Samantha verandert van een volgzaam typje in een dappere vrouw die voor zichzelf op komt.
De manier waarop de auteur je naar de ontknoping van het verhaal brengt is goed gevonden en verre van voorspelbaar, dus wat dat betreft is die missie geslaagd.

Een prima debuut en hopelijk volgt er snel weer een thriller van haar hand !

Ik geef het boek 4 sterren

Conny Schelvis

Gastrecensent Rebbeca Gubbels over: De Korf

Gastrecensent Rebecca Gubbels over: De korf

Verwoesting, tijdreizen en oorlog.

Dit is mijn eerste ervaring met het genre dystopisch en niet dat het slecht is maar het is niet mijn genre.
Het boek begint al gelijk voor mij met een bekende plek dus er kwam gelijk een beeld in mijn hoofd rollen, heerlijk vind ik dat.

Ondanks dat het verhaal heerlijk leest had ik wel wat moeite met de verschillende tijdzones en de hoeveelheid personages die in het boek voorkomen. Het boek is sterk geschreven en de personages zijn dat ook. Ondanks dat het wat lastig lezen was op sommige punten wou ik wel doorlezen en weten hoe het afliep.

Helaas was het einde voor mij erg abrupt en kan ik er vrij weinig mee dat is erg jammer nu weet ik nog niet of het is gelukt.

In het verhaal gebeurd veel en de personages maken allemaal andere ontwikkelingen door. Het is spannend, de spannig is door het verhaal heen voelbaar waardoor het op geen een moment saai wordt. 3***

Gastrecensent Jessica over De ademdief

Thalia leidt samen met haar acht jaar jongere zusje Livia een nomadenbestaan, vanaf het moment dat de Jagers hun ouders doodden. Al vijf jaar lang geneest ze mensen en gaat ze tot het uiterste om haar zusje te beschermen. Maar wanneer ze op een avond Jager Quinn ontmoet en ze elkaar genade tonen, neemt haar leven een onverwachte wending en moet ze voor de zoveelste keer vluchten.

Quinn zet de achtervolging in en is vastbesloten zijn fout recht te zetten. De Ademdief laat hem niet los en hij wil antwoorden, niet wetende dat dat nog meer vragen op zal roepen. Alles waar ze in geloven en voor vechten blijkt namelijk niet zo zwart-wit als gedacht. Thalia wordt gedwongen samen te werken met Quinn om een onverwachte gezamenlijke vijand te verslaan, maar hoe moet dat als je geleerd hebt op niemand anders te vertrouwen dan jezelf? En wat als je als Jager gevoelens krijgt voor iemand die je uiteindelijk moet vermoorden om zelf een toekomst te hebben?

Toen ik de omschrijving las was mijn interesse direct gewekt en was ook blij dat ik dit boek mocht recenseren. Ben met veel enthousiasme aan het boek begonnen maar het duurde even eer ik de smaak te pakken had. Moest echt even doorbijten, maar eenmaal daar las het gelijk een trein en ben ik nu enorm nieuwsgierig hoe het verder gaat aflopen met Thalia en Quinn. Ik had vooral een zwak voor Quinn, hoe hij worstelt met zichzelf en zijn gevoelens. Zijn hele wereld wordt op zijn kop gedraaid. Livia het kleine zusje van Thalia is het beu dat ze zo overbeschermd wordt door haar zus en probeert los te komen. Terwijl Thalia er alles aan doet om haar zusje veilig te houden.
Ik ben blij dat ik volhield en hoop dat deel 2 niet te lang op zich laat wachten! Het was de eerste keer dat ik een boek las van Miranda Peters en wil haar andere boeken zeker lezen! 4/5 sterren.

☆☆☆☆

Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over: Mary Copeland 1 en 2

Titel Mary Copeland, victoriaanse detective deel 1 en 2
Auteur Robbert Jan Swiers
Uitgeverij Aspekt
Isbn 9789463385053 ( deel 1) 9789463388696 (deel 2)

Robbert Jan Swiers schreef in de meest uiteenlopende genres. Van kinderboek tot roman. Hij werkte mee aan verschillende taal- en geschiedenismethodes. Hij is actief in de kunst en cultuur sector en waagt zich met de Mary Copeland serie aan de detective.
Inmiddels is het derde deel verschenen maar aangezien die nog op mijn ‘te-lezen-stapel’ ligt beperk ik mij tot de eerste twee delen.

Mary Copeland is een (zeker voor die tijd ) vooruitstrevende dame en speelt zich af in de late negentiende eeuw in London. Zij woont in London bij haar oom en tante en werkt als detective voor Scotland Yard. In die eeuw was het voor een vrouw onmogelijk om een maatschappelijke functie uit te voeren , en zeker het werk wat Mary doet, dus moet ze haar werk in anonimiteit doen. Ze krijgt alle mogelijkheden en middelen van de chef van Schotland Yard, waar zij onder valt , maar niemand neemt de verantwoordelijkheid op zich en uiteraard zijn er zat mannen die haar tegenwerken. Mary heeft echter snel een vast team om haar heen die haar helpen bij het oplossen van de, soms zeer gruwelijke, moorden waar zij voor gevraagd wordt. Elke bundel bevat vier losstaande verhalen, elk verhaal over een zaak waar Mary onderzoek naar moet doen én elke titel verwijst naar een kunstwerk met die titel. Dat laatste is een leuk extra detail.

De auteur heeft een prettige vertelwijze en oog voor details. Al snel zie je de straten van Londen voor je in een tijd waar Jack the Ripper net heeft rond gedwaald. De verwijzing in het begin van de bundel naar deze zaak zet je als lezer meteen neer in het juiste tijdsbeeld. Het is mij dan nog een beetje onduidelijk waarom de chef van Scotland Yard juist Mary de gelegenheid geeft zich te laten ontpoppen tot meesterspeurder maar dat maakt voor het verhaal verder niet zoveel uit. Door de verwijzingen naar kunstwerken te gebruiken werd ik al snel getriggerd deze schilderijen op te zoeken ( lang leve het internet want daar heb je de afbeelding binnen een paar tellen om naast je boek te houden). De details van deze kunstwerken kloppen met het verhaal en geven een originele invalshoek van het geheel.

De korte verhalen ( vier per bundel) zijn stuk voor stuk zelfstandig te lezen. Per verhaal een goed afgesloten geheel. Wat jammer is dat er geregeld wordt uitgelegd dat Mary in Londen woont bij haar oom en tante, wat haar hobby’s zijn en wat voor functie zijn bekleedt. Na drie verhalen weet ik het wel en wil ik eigenlijk niet meer dat hier tijd aan besteedt wordt. Ik snap wel dat als je het verhaal voor het eerst leest dit soort informatie prettig is maar het hoeft in een bundel niet terug te blijven keren. Het vertraagt en als het er al dan in moet dan mag het heus wel wat ingekort. Niet in elk verhaal is al die informatie relevant.
Daarnaast is het leuk dat de auteur voor een pittige dame heeft gekozen, die goed wordt neergezet. Het tempo in de verhalen is goed en de vertelstijl is eenvoudig en prettig leesbaar. Hoewel hier een daar voorspelbaar is de weg die Mary afloopt tot aan de ontknoping prima gedoseerd en omschreven.

Robbert Jan Swiers weet hoe je een kort verhaal krachtig en bondig kunt neerzetten en de aandacht van zijn lezer te behouden. Zelfs als je als lezer soms al snel weet wie de dader is, is het niet vervelend om samen met Mary naar de ontknoping toe te gaan.

3sterren

Conny Schelvis

Gastrecensent Daan van Rossum over: Over wezenloze zielen

Een duister sprookje. De rest van het boek gaat over het meisje Sieglinde, ze is een meisje van 19, met haren als koren en ogen zo groen als lenteblaadjes en woont in het dorpje Flustern. Ongeschikt voor het huwelijk begint ze als dienstmeid in het nabijgelegen kasteel Nebelburg bij de duistere vervloekte graaf van Schwarzfrost waarover de meest verschrikkelijke verhalen de ronde doen. Zij is de uitverkorene om de vloek van de graaf te beëindigen. Gelukkig is ze totaal niet bang aangelegd en behoorlijk brutaal en komt ze tijdens haar zoektocht in het zwarte woud die steeds duisterder wordt de meest bijzonderste personages tegen zoals geest, heksen, nimf, faun en nog veel meer.

Het begint met proloog met een beschrijving van een legende.

De cover is prachtig, zorgt er echt voor dat je nieuwsgierig wordt naar de magische uitstraling en de wolf die je erin verwerkt ziet staan. In het begin vond ik de schrijfstijl beetje ouderwets ( woorden die gebruikt worden zoals eender, apprecieerde , misnoegd , ontsteld, ettelijke, hachelijk, existentiële ). Toen ik de proloog las dacht ik wel even hoop dat dit niet de stijl van het boek is. Maar de proloog is echt een een vertelling van een stukje sage. Het begin van een duister sprookje. Het enige wat ik minder vond in het begin is dat er erg veel en uitgebreid beschreven werd, waardoor de zinnen erg lang waren, had ook daardoor iets moeite om door te lezen. Maar later werd dat gelukkig iets minder en in de loop van het boek begin je steeds meer connectie te krijgen met de hoofdpersoon. Af en toe wel wat scènes best wat luguber beschreven, maar uiteindelijk krijg je het gevoel dat je wil lezen hoe het verder gaat en ook de magie en de originaliteit van het verhaal neemt je mee en voordat je het weet is het uit. Ik vind ook de namen van de personages en namen van de rivier en het plaatsje erg origineel en leuk bedacht. De opmaak is ook mooi gedaan, elk hoofdstuk springt de eerste letter er vergroot uit. Heerlijk dat de hoofdpersonage lekker van zich afbijt, echt een verademing om te lezen.

3.5 sterren

Gastrecensie van Rebecca Gubbels over Oragayn

Gastrecensie van Rebecca Gubbels

Ninja Paap-Luijten- Oragayn

Een gevluchte puber die voor het leger werkt. Ouders die om hulp vragen. Een boek vol dilemma’s en een zoektocht.

Dit is mijn eerste kennismaking met schrijver en uitgeverij. Tevens is dit het boek wat ik kreeg om te resenseren. Zo leer je nieuwe schrijvers kennen.

Het boek heeft een mooie cover en mooi binnenwerk.

Het verschil in heden en verleden is makkelijk te herkennen aan de manier van lettertype. Doordat het er anders uitziet zie je het verschil zo en is het duidelijk. Alle hoofdstukken hebben kleinere hoofdstukjes om te lezen en dat vind ik fijn omdat ik niet zo hou van lange hoofdstukken.

Er komen ook wezens in het verhaal voor die ik nog niet eerder samen in een verhaal heb gezien. En ik ben blij verrast hoe dat in het verhaal past.

Het verhaal is in het begin niet zo spannend dat je op het puntje van je stoel zit maar dat geeft niet omdat het verhaal wel boeiend is. Het leest daarom ook heerlijk weg met heerlijke reizen die ze maken. Hoe verder het verhaal vordert, wordt het ineens heel spannend. Ook kom je er na een tijd achter wat oragayn betekend en wat ik altijd dacht blijkt niet waar te zijn.

Er is een zin in het verhaal die ik niet snap en ook onlogisch vind klinken. Ik heb het op internet opgezocht maar kom er niet uit. Misschien denk ik ook gewoon veel te moeilijk.

Als je denkt dat je alles gehad hebt krijg je aan het einde van het verhaal te maken met een nieuw wezen.

Je leert door het verhaal heen de personages steeds beter kennen. In heden en verleden.

4****.

Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over: Zoutzuur

1

Titel zoutzuur
Auteur Peter J.L.M. Bernink
Uitgeverij Palmslag
Isbn 9789493059306

Peter J.L.M. Bernink is na zijn studie geneeskunde gepromoveerd en cardioloog geworden. IN 2014 verscheen zijn eerste thriller over neuroloog Koch en deze titel is nummer zes van zijn hand. Alle titels zijn in dezelfde stijl , met dezelfde hoofdfiguur en veelal dezelfde bijfiguren. Ze zijn zelfstandig te lezen en Koch heeft, als buitengewoon adviseur van de politie, zijn handen vol om bijzondere politiezaken tot een goede oplossing te brengen.

In dit verhaal draait alles om een gruwelijke moord die zich afspeelde in 1994. De 24 jaar oude Doortje wordt vermoord, overgoten met zoutzuur en levend begraven. De dader wordt nooit gevonden en de zaak belandt als een ‘ cold case’ op de plank. Haar ouders laten het er niet bij zitten en vragen Koch of hij de zaak wilt bekijken. Ze geven hem een klassenfoto waarop blijkt dat Doortje en hij er samen op staan. Dit besluit hem om de zaak kritisch te bekijken. In 2004 blijkt er echter een zo goed als identieke moord te zijn gepleegd en zelfs een derde moord volgt. Wederom zijn de slachtoffers met zoutzuur overgoten waardoor ze gelinkt worden aan elkaar. De speurtocht naar de moordenaar brengt Koch in de wereld van cybercrime, identiteitsfraude en afpersing. Het brengt hem zelf ook in gevaar als de moordenaar hem als volgende doelwit ziet.

Allereerst vind ik de cover bijzonder en goed gekozen. Je ligt als ware zelf in een gat in de grond en boven zie je een schep die de kuil gaat vullen met aarde. Dat geeft al een beetje een sinister gevoel weer. Bij het lezen van de achterflap is daar de belofte van gruwelijke moordslachtoffers, een seriemoordenaar en een link naar cybercrime en het darkweb. Tel daarbij op de vorige boeken die ik met plezier van deze auteur heb gelezen dus dook ik vol goede moed in deze thriller van zijn hand.

De opzet van het boek is net als zijn voorgaande boeken van dezelfde layout. Het boek beslaat drie delen en voorafgaand een flinke lijst met namen van personages die voorkomen in het verhaal. Dit zijn er best veel (waarbij ik mij afvraag of het niet iets minder zou kunnen ). Persoonlijk denk ik dat zo’n lijst afschrikt. Ik sla hem meteen over. Een goede schrijver introduceert zijn personages en dan is zo’n lijst overbodig. Bovendien kan ik het wel lezen maar al die namen blijven toch niet hangen. Van mij mag dit echt weggelaten worden.

Vervolgens gaan we van start met een proloog waarin we de moordenaar vast ontmoeten en ben ik zeer benieuwd hoe het verder zal gaan. De moordenaar is van het precies plannen en uitvoeren ( alle details worden goed omschreven) en dat krijg je als lezer mee doordat de hoofdstukken over de moordenaar en de het speurwerk elkaar afwisselen. Hierdoor is er een prima spanningsopbouw en lees het prettig weg. De auteur weet zijn verteltempo af te wisselen waardoor je niet in een rotvaart door het verhaal gaat en weet de lezer bij de les te houden.

Helaas valt de auteur in zijn verhaal af en toe in de herhaling en wordt er soms terugverwezen naar vorige boeken wat niet echt noodzakelijk is en voor wat vertraging zorgt. Ook worden op deze wijze soms personages geïntroduceerd waarbij ik wel eens dacht “dat weet ik nu wel “ omdat ik zijn vorige boeken ook had gelezen. Verder worden deze karakters wel goed uitgewerkt.

De vertelstijl is prettige en leest vlot, ondanks bovengenoemde herhalingen.
Het verhaal is origineel maar bij sommige stukken niet geheel geloofwaardig. Maar dan bedacht ik mij dat dat ook niet hoeft. Het is immers een fictief verhaal. Als de auteur je weet te boeien en je mee kan nemen in zijn verhaal is dat prima.

Ik vind de boeken van Bernink prettig leesvoer. De link naar de medische wereld, die als een rode draad wel door alle boeken heen zitten, vind ik erg leuk en maken de boeken hierdoor net even origineler dan andere thrillers. De insteek van dit verhaal is iets meer gruwelijker dan zijn vorige werk. Mede door de details van deze moorden. Het houdt je als lezer scherp en de auteur laat zien dat hij zich blijft vernieuwen in zijn verhalen ook al blijft zijn hoofdpersonage dezelfde.

Conny Schelvis
4*

Gastrecensent Conny Schelvis-Mens over: Zwarte sneeuw

Titel Zwarte sneeuw
Auteurs Miriam Lucia, Luc Vos, Annemarie Vos, Jacob Dens
Uitgeverij Godijn Publishing
Isbn 9789493157774

Uitgeverij Godijn heeft begin dit jaar, in samenwerking met Thrilleracademie, Thrillers and More en de Schrijfjuffers, een schrijfwedstrijd uitgeschreven. Met als prijs een auteurscontract te winnen waarbij vier winnende verhalen samen uitgebracht zouden worden in de bundel ‘ zwarte sneeuw’.
De novelle mocht niet deze titel dragen en moest vallen onder het genre thriller/suspense. Verder waren er uiteraard nog eisen aan onder andere het aantal woorden (moest immers novelle worden). Een driekoppige jury heeft zich over de inzendingen gebogen en nu kunnen wij, als lezers, genieten van de vier prijswinnende verhalen.

David & Sara auteur Miriam Lucia
Miriam Lucia, werkzaam in een bibliotheek, heeft diverse schrijfcursussen gevolgd en is lid van de Voorschotense Schrijvers Kring. Ze heeft al eerder korte verhalen gepubliceerd waar ik na het lezen van dit verhaal wel nieuwsgierig naar ben geworden.
Het openingsverhaal van deze bundel is een goede zet. In dit verhaal komt Christa op een koude winteravond het jongetje David tegen op de weg. Hij is weggelopen van huis en erg aan toe. Ze neemt hem mee en komt tot de ontdekking dat hij ook nog een zusje heeft, Sara. Ze wil niets liever dan haar ook redden uit de handen (of zijn het klauwen) van hun duivelse moeder. Daarnaast heeft zij nog een persoonlijk verlies te verwerken en hoopt ze voldoende steun en hulp van vriendin Esther en collega Pim te krijgen. Helaas is dit alles niet zonder gevaar.
Een verhaal met een mooie spanningsopbouw waarbij langzaam maar duidelijk wordt welk verlies Christa heeft meegemaakt . Hierdoor snap je haar beweegredenen des te meer al moet ik zeggen dat ik soms hoofdschudden dacht hoe kan je in een bepaalde situatie zo handelen. Maar de naïviteit van de karakters maken het verhaal net even spannender omdat ze hierdoor meer in het nauw gedreven worden. Van die momenten dat je het liefst wilt toeschreeuwen naar de personages dat ze dat juist niet moeten doen.
Een goed leesbaar verhaal met een goede verhaallijn. Een lekker tempo en een prima afsluiting. Iets wat ik belangrijk vind in een beperkt aantal pagina’s.

Noorderlichtvrouw auteur Luc Vos

Luc Vos, schrijft al sinds 1992 verhalen en heeft al meerdere werken gepubliceerd.

Dit verhaal is van een heel ander soort als het eerste openingsverhaal. Het speelt zich af in het ijskoude Noorwegen. Een koppel mensen maken een sleetocht en vinden een vrouw. Even denken ze dat ze dood is want ze is heel dun gekleed en lijkt zo uit het water te zijn gestapt. Een man probeert haar te redden en er wordt een onderzoek ingesteld. De dame in kwestie weet nog een woord te mompelen voor ze wegzakt. Twee vriendinnen die op weg zijn naar het Noorderlicht ontmoeten een man. De man biedt aan hen te brengen met zijn boot. De vriendinnen twijfelen maar gaan toch met hem het water op. De reis gaat echter anders dan ze ooit hadden kunnen denken.

Ik moest even wennen maar zat al snel in het verhaal. Na het vinden van de dame in de sneeuw wordt er een politie onderzoek gestart. Eigenlijk gaat het verhaal steeds meer terug de tijd in tot aan de start van de reis van de twee vriendinnen. Deze aparte manier van vertellen maakt het geheel tot een heel origineel verhaal. Terwijl je eigenlijk de afloop al weet raak je als lezer geboeid doordat je steeds meer informatie krijgt. De auteur weet de sfeer van de ijskoude omgeving zo weer te geven dat je het liefst onder een deken wilt kruipen om de kou niet te voelen. Een mooie vertelling.

Altijd rustig blijven auteur Annemarie Ros

Annemarie Ros volgt in 2016 een cursus schrijven. Sindsdien heeft ze gepubliceerd in verschillende bundels onder pseudoniem Sam Jacobs. Voor deze wedstrijd schreef ze onder haar eigen naam. Ze werkt nu aan een historische roman.

In dit verhaal is de hoofdrol voor de 18jarige Maartje. Een apart meisje met een bijzondere hobby. Ze wordt genegeerd door haar leeftijdgenoten. Heeft het gevoel dat ze in de steek wordt gelaten door iedereen en is dan ook blij met de aandacht die ze krijgt van een oudere jongen. Helaas gaat er achter die aandacht een andere insteek schuilt. Een actueel thema in een spannend verhaal.

Vlot geschreven verhaal. Mooie opbouw en een verhaal wat onder je huid kruipt. Geschikt als young adult thriller , heel toegankelijk geschreven.

Het boek auteur Jacob Dens

Jacob Dens is psycholoog en werkt in de welzijnssector. Hij heeft altijd de wens gehad om schrijver te worden. Zijn eerste schrijfwedstrijd won hij in 2019. Dit is zijn eerste publicatie.

Dit horrorachtige verhaal gaat David. Hij heeft een boek gekocht wat hij cadeau wilt geven aan zijn buddy Elise. Het is echter een boek met een duister geheim. Samen willen ze het geheim van het boek ontcijferen. Wat volgt is een bizar weekend waarbij je als lezer goed bij de les moet blijven omdat je op een gegeven moment niet meer weet of het verhaal een onderdeel van een psychose is of echt gebeurd.

Ik denk dat ik dit verhaal wel het meest bizarre vind uit de bundel maar daar houd ik wel van. De lijnen tussen wat werkelijkheid is voor de hoofdfiguur en wat niet zijn dun en ook als lezer moet je goed bij de les blijven om deze lijnen te blijven volgen. De spanning is om te snijden en het verhaal is meer horror dan thriller voor mij. Een spannend verhaal wat een bijzonder einde heeft.

Vier totaal verschillende verhalen in vier verschillende sub-genres binnen de thrillers. Wat ze gemeen hebben is het goede tempo, goede opbouw en zeker alle vier terechte winnaars !
Hopelijk krijgen we snel meer te lezen van ze. Het liefst in wat langere verhalen wat dit was gewoon te snel uit.

De overkoepelende titel doet winters aan, ideaal boek om onder een dekentje mee weg te kruipen en lekker te lezen.

Conny Schelvis
4 sterren