Schrijver van de maand oktober 2019 – Morgan Blade

Buiten vallen de blaadjes van de bomen en regent het pijpenstelen, maar stiekem keek ik wel uit naar deze periode van het jaar. Oktober? Dat betekent Halloween, mijn nieuwste boek dat verschijnt én dat ik schrijver van de maand ben op deze supertoffe blog. Maar we zullen beginnen bij het begin…

Wie ben ik?
Ik ben Young Adult schrijfster Morgan Blade. Nu ja, Morgan Blade is mijn pseudoniem. Mijn echte naam is Meaghann Baeken en ik kom uit België. In december word ik alweer 26 en ben daarmee een Boogschutter. Ik houd van schrijven en lezen en word emotioneel gesteund door mijn drie honden en twee katten. Verder heb ik nog een jongere broer om mee te ruziën en een mama die de kerk in het midden probeert te houden.
Voor het moment focus ik me vooral op het schrijven en op Het Schrijverscollectief. Dit is een groep voor en door schrijvers van eigen bodem die ik een goed jaar geleden ben gestart. Samen trekken we naar events om het standgeld betaalbaar te houden, geven we elkaar advies en zijn we elkaars enthousiaste cheerleaders.

Van welke titels kan je me kennen?
In 2016 verscheen mijn debuut ‘Muse Academy en het geheim van Helikon’ bij uitgeverij Kabook. Vorig jaar verscheen het tweede deel, ‘Muse Academy 2: Zwarte magie’ en aan deel drie (en de delen die daarop volgen) wordt er geschreven. Voor wie deze verhalen nog niet kent, het gaat over een kunstschool op een Griekse eiland waar Griekse mythen tot leven komen.

Eind van deze maand – op Halloween om precies te zijn – verschijnt mijn derde boekenkindje. Met ‘De Van Helsingkronieken 1: Het Apocalypsverbond’ trap ik een nieuwe boekenreeks af met in de hoofdrol de jonge heks Lux. Het verhaal speelt zich af in een wat dystopische wereld waar de mensheid weet heeft van de magische wezens die onder hen leven. Alleen zien de mensen die wezens als parasieten en worden ze ten alle kosten vermeden. Lux wil echter diezelfde mensen laten zien dat niet alle magische wezens slecht zijn. Tijdens een heldhaftige maar roekeloze poging om haar gelijk te halen, sterft ze zelf in de chaos. Eens in de troonzaal van Dood heeft die een onaangenaam feitje voor haar: Lux is veel te vroeg gestorven en staat niet op zijn gastenlijst. Dood kan haar onmogelijk toelaten tot het Hiernamaals. Hij besluit Lux dan maar een tweede kans op leven te geven, alleen moet ze daarvoor wel iets voor hem doen.
Nieuwsgierig naar het verhaal? Binnenkort kan je alvast een review hier op deze blog lezen, want Tazzy kreeg een recensie-exemplaar opgestuurd.

Waar schrijf ik voor het moment aan?
Ik kan zeggen dat deel drie van ‘Muse Academy’ op de plank ligt om af te schrijven, het tweede deel van de ‘Van Helsingkronieken’ kan worden gestart en verder heb ik nog een project met piraten en een jeugdboek om aan te werken.
Is mijn inspiratie daarna gedaan? Totaal niet. ‘Muse Academy’ zal in totaal 6 boeken tellen, ‘De Van Helsingkronieken’ wordt een trilogie en dan heb ik nog 101 andere ideeën die rondspoken in mijn hoofd. Uitgeschreven ben ik dus nog lang niet.

Wie zijn mijn eigen schrijfhelden?
Ik was, en ben nog steeds, een enorme Potterhead. J.K. Rowling kan in mijn boekenkast dus niet ontbreken. Nog iemand die een gehele plank voor zijn boeken heeft in mijn kasten is Rick Riordan. Al is dat misschien geen grote verrassing voor een mythologiefreak als ik.

Waar ben je naast schrijven nog mee bezig?
Met veel te veel. Ik lees graag, blog, kijk graag films en series, knutsel samen met mijn mama en help met het zorgen voor mijn broer. Hij heeft autisme, dus dat is niet altijd even gemakkelijk.
In mijn achterhoofd dwaalt het idee dan nog rond om zelf een schrijfcursus op te starten voor beginnende schrijvers. Vervelen doe ik me allesbehalve.

Wat staat er nog voor jou en je boeken op de agenda?
Halloween beloofd een drukke dag voor me te worden. Niet alleen verschijnt dan officieel ‘Het Apocalypsverbond’, die dag sta ik ook op twee events.
Beginnen doen we op de Boekenbeurs in Antwerpen, a dream come true! Daar sta ik op de stand van Creatief Schrijven als mentor in hun Schrijflab. Heb je dus zelf nog een verhaal waar je feedback op wilt? Kijk dan zeker eens op hun website. Met een Fantasyverhaal kom je dan misschien wel bij mij terecht.
Na mijn passage op de Boekenbeurs rij ik door naar de Halloweenmarkt in Tienen, waar ik samen met een andere schrijver een kraampje uitbaat. Het wordt met andere woorden een dag die vraagt om een goede planning en strak time management.

Welke dromen koester je stiekem nog?
De Boekenbeurs was altijd een grote droom, en die komt nu deels in vervulling. Al hoop ik om er ooit te staan met een officieel auteurspasje.
Vertalingen van mijn boeken zijn ook wel iets waar ik op hoop. Vooral een Engelse vertaling zou leuk zijn. Ik heb namelijk enkele vrienden en familieleden in het buitenland wonen die geen Nederlands kunnen.
Dan is er nog de schrijfcursus die ik graag zou opstarten en wie weet in de verre toekomst een eigen uitgeverij? Al zet ik bij dat laatste nog een vraagteken, want voor het moment heb ik genoeg te doen met het schrijven van al mijn verhaalideeën.

Zo, dit ben ik een notendop. Ik hoop dat je nu wat meer bent te weten gekomen over mijn boeken en mij. Heb je toch nog een vraag? Stel hem dan gerust! Ik heb zowat alle sociale media die er bestaat, dus daar kan je me altijd komen volgen. Daar mag je trouwens ook altijd laten weten wat je van mijn boeken vond. Als auteur is het altijd leuk om feedback te krijgen van je lezers.
Dan rest me enkel nog om Tazzy enorm te bedanken om me ‘schrijver van de maand oktober’ te maken. Het was superleuk om te doen en ik kan alleen maar hopen dat deze post wat volk lokt naar je blog 😉

Blijf je dromen najagen!

Meaghann/Morgan

Schrijver van de maand Augustus 2019: Latoya Morris (voorheen Moirae)

Hey! Ik ben Latoya. Ja, ik ben inderdaad vernoemd naar een zus van Michael Jackson. Maar hoewel ik aardig muzikaal ben, ligt mijn passie bij schrijven. Ik schreef als kind al schriftjes vol met verhaaltjes. Met zestien jaar stuurde ik mijn allereerste manuscript naar een uitgever. Die vond het niet goed genoeg om uit te geven, maar maakte me wel duidelijk dat de potentie er was. Dat heeft mij aangespoord om ermee verder te gaan, want blijkbaar deed ik toch iets goed. Niet dat ik ooit anders had gekund, hoor. Ook al zou ik nooit een uitgever voor mijn verhalen hebben gevonden, stoppen met schrijven zou nooit een optie zijn geweest. Het hoort bij mij, zonder ben ik gewoon niet compleet.

In 2009 won ik met “Yougian: het nest van de Harpij” een schrijfwedstrijd en dat verhaal werd uitgegeven. Mijn allereerste boek. Collega-auteurs weten heel goed hoe ik mij toen voelde, zo trots, zo ongelooflijk blij. Je eerste eigen boek in handen krijgen, wauw, wat een gevoel! Het boek gaat over Allyn, de laatste afstammelinge van een geëvolueerd ras van Harpijen, oeroude, moordzuchtige wezen, die half mens, half vogel zijn.

In 2012 werd “Het nest van de Harpij” overgenomen door Uitgeverij Zilverspoor. Deze uitgever gaf ook deel 2 “Het glazen paleis” en deel 3 “Het vergeten rijk” van deze trilogie uit. De kaften van deze drie boeken heb ik altijd bijzonder gevonden, met name omdat ze gebaseerd zijn op de animetekeningen die ik zelf van de karakters uit de boeken heb gemaakt. En ze zijn zo kleurrijk en opvallend, dat ze het altijd erg goed hebben gedaan op beurzen.

Na de Yougian-trilogie volgde bij Zilverspoor nog de roman “De slang in het paradijs”, het verhaal over Max en zijn zusje Juliëtte, die tijdens een zomervakantie in Zeeland getuige zijn van een “zwarte mis” van een satanssekte, die dieren offert en er ook niet voor terugschrikt dat met mensen te doen die hun voor de voeten lopen. Zoals broer en zus.

In de zomer van 2018 verschenen er vlak na elkaar twee nieuwe boeken van mij: “Indigo” bij Uitgeverij LetterRijn en “Caelian” bij Uitgeverij Eigenzinnig. “Indigo” heeft ontzettend veel lovende reacties en hele sterke recensies ontvangen. Het gaat over ontluikende biseksualiteit, automutilatie en geesten. “Caelian” is voor mij een heel bijzonder boek. Ik ben namelijk dol op het sprookje Peter Pan en ik had al enige tijd een verhaal in mijn hoofd voor een soortement Peter Pan 2.0, een verhaal over deze mythische figuur, dat echter vele eeuwen later speelt, in een tijd van ruimtereizen. Eavan is een afstammelinge van de beroemde Wendy uit het klassieke verhaal en zij is er vast van overtuigd dat haar voorouder daadwerkelijk allemaal die avonturen heeft beleefd die ze in een dagboek heeft opgeschreven. Dat ze echt een vliegende jongen heeft gekend, die nooit ouder werd. Samen met haar collega en vriend Chris gaat Eavan op zoek naar de planeet waarvan zij denkt dat het het Nooitgedachtland zou kunnen zijn waar Wendy met haar broers zo lang geleden terecht is gekomen. Het was eigenlijk best lastig dit boek te schrijven, omdat je met namen als Peter Pan en Tinkerbell en kapitein Haak erg moet oppassen in verband met rechten. De enige oorspronkelijk naam in “Caelian” is Wendy, voor de rest heb ik andere dingen moeten verzinnen, wat aan de andere kant toch ook wel erg leuk was.

In 2020 sla ik een bladzijde om naar een splinternieuw hoofdstuk. Zoals pasgeleden aangekondigd, ben ik nu opgenomen als auteur bij Hamley Books, die zijn gefuseerd met Lannoo. Een fantastische uitgever en ik ben ontzettend trots dat zij mijn nieuwe boeken uit gaan geven. Te beginnen met “Gebroken adem”, waarin Patrick samen met zijn ouders en zusje Judith een vakantie doorbrengt in het Ierse Baltimore, waar de zus van zijn moeder een hotel runt. Vanaf het moment dat er een vreemde jonge vrouw incheckt in het hotel, gebeuren er allerlei bizarre dingen. Zo steekt er vanuit het niets een heftige storm op en spoelen er zeedieren aan op de kust. Ik ben zelf twee keer in het vissersdorpje Baltimore geweest en het hotel waar mijn boek op gebaseerd is, heet in werkelijkheid Casey’s of Baltimore, waar ik ook gelogeerd heb. Ook de ruïne van het kerkje die ik het boek noem, staat daar echt tussen hotel en baai in. Het is een magische plek voor mij en was de inspiratie voor “Gebroken adem”. In 2020 dus bij Hamley Books!

Schrijven is niet mijn enige passie. Ik ben een erg creatief persoon en al van jongs af aan ook bezig met tekenen, schilderen en muziek. Ik speel gitaar en keyboard, zing heel graag en ik maak onder andere muurschilderingen. Verder kijk ik graag naar voetbal, honkbal, tennis en golf, en zelf doe ik aan hardlopen, tennis, squash en badminton. Ik ben al 19 jaar samen met André en dit jaar 11 jaar met hem getrouwd. Kids hebben we niet, wel twee schatten van katten, Ghibli en Daigho.

Mijn grootste droom was ooit dat er een boek van mijn zou worden uitgegeven. Nu er al meerdere boeken van mijn zijn verschenen en er nog een paar aankomen, is die droom veel groter geworden. Nu ik een ijzersterk team achter mij heb staan bij Hamley, waarmee ik kan gaan brainstormen over promotie, gaan we hard werken aan een grotere naamsbekendheid. Een volgende stap is vertalingen voor het buitenland, die ik grotendeels zelf zal kunnen verzorgen. Film is natuurlijk de ultieme droom en waarom niet? Alles kan, als je maar in jezelf blijft geloven!

Schrijver van de maand Juli 2019: Peter Varg- De boomridder

SCHRIJVER VAN DE MAAND JULI 2019

Verhalenbundel 2 – De Boomridder – Peter Varg

Zes verhalen die eigenlijk ook één verhaal zijn.
Het boekje telt iets meer dan 100 bladzijdes, waar zes verhalen in staan. Daarnaast ook een epiloog en proloog. Hierdoor zijn het zes verschillende verhalen, allemaal met een begin en een eind, maar toch zijn de verhalen ook allemaal samen één verhaal. Na elk verhaal wil je verder lezen. Elk verhaal is goed opgebouwd, waardoor je na dat verhaal graag verder wil lezen. De wereld waarin alle verhalen spelen is onze wereld, maar dan net een beetje anders. De wezens die er leven zijn geen standaard fantasy wezens, maar extreem donker. Daarom is ‘dark fantasy’ wel een mooi genre beschrijving.

Zo hebben we de witte heks Mirtha, die in meerdere verhalen voor komt, haar magie is fascinerend beschreven, alsof ze alwetend is. Maar ook Lucifer, die neergezet wordt als een moordlustige psychopaat. De Dood speelt een onverwachte rol in één van de verhalen. In één van de verhalen is er ‘de ridder zonder hoofd’ en weer in een andere komt een blauwe kat voor, waarop de witte hek rijdt. En de Boomridder zelf komt natuurlijk ook in meerdere verhalen voor.

Lekkere dark fantasy
Er zijn zoveel verschillende verhaallijnen, die in verschillende tijden lijken af te spelen, in verschillende gebieden. Hierdoor is het jammer dat sommige verhalen zo kort zijn, bij andere verhalen is de lengte precies goed. Het zijn bloederige verhalen die donkere elementen hebben, maar er is ook liefde, zoals in het verhaal De Verkenners . Een van de verhalen (Lucifer en de Bloederige Rechters) speelt zich af bij Lucifer thuis, dit verhaal had wat mij betreft veel langer mogen zijn en voelde niet helemaal afgerond.
Het zijn één voor één bijzonder donkere verhalen die je aandacht vragen. Juist omdat het zulke korte verhalen zijn, staan ze vol met mooie beeldvorming over hoe duister de werelden zijn, hoe de moorden gepleegd worden, hoe de magische poorten uiteindelijk open gegaan. Er blijft in alle verhalen genoeg inbeelding mogelijk om de buitenaardse monsters zo eng en donker te maken als je zelf wil.
De Boomridder geschreven door Peter Varg is bij veel online boekhandels te koop, zowel als e-book en paperback.

Kim Raven
De Nachtvlinders, online horrormagazine

Schrijver van de maand Juli 2019: Peter Varg: Droomsels van de leegte

SCHRIJVER VAN DE MAAND JULI 2019

Verhalenbundel 1 – Droomsels van de Leegte – Peter Varg

Een typisch Peter Varg – boek met levendige en verrassende woordenschat. Geschreven vanuit zijn onrustige geest op zoek naar antwoorden op existentiële levensvragen. Hij weet als geen ander alles wat bestaat vast te grijpen, te kauwen en te herkauwen en het op een speelse manier op ons bord te gooien. Op een fantasierijke wijze verpersoonlijkt of verdierlijkt hij waarden en wijsheden waardoor hij ze laat dromen, denken en handelen. Hij schept wezens en goden, andere realiteiten en andere werelden en slaagt er tezelfdertijd in om ons te doen nadenken over waar we hier op aarde mee bezig zijn.
De verhalen van Peter zitten duidelijk vol van doorleefde ervaringen en doordachte kennis maar eveneens van rake observaties en vaststellingen over de mensen en de wereld rond hem. Tijdloze en actuele leefregels, overtuigingen, gedragingen, uitingen van liefde en haat zijn de voedingsbodem van zijn verhalen. De vernietigende en tevens zuiverende oorlog, tussen elementen, mensen en volkeren, gedachten en gevoelens, tussen wat al bestaat en nog worden moet probeert hij te vangen en weer te geven in de belevenissen van zijn personages. Wat de wereld en mensheid vernietigt en wat de wereld en de mensheid zou kunnen redden zit als een rode draad tussen de regels van zijn schrijfsels. Met zijn vloeiende pen schrijft hij zo boeiend, soms choquerend maar steeds verbluffend dat men zich bevoorrecht voelt te lezen wat hij schrijft.
Doordat alle verhalen mengsels zijn van realiteit en fantasie, van ver doordachte filosofische wijsheden en onzin, van moeilijke levensvragen en bijna kinderlijke sprookjes is het soms niet gemakkelijk om vlot door te lezen. Maar voor hen waarbij lezen nog een intellectuele uitdaging mag zijn geeft het niet wanneer men af en toe eens moet onderbreken om eventjes goed na te denken.

Het boek:
Dit handige, niet te dik boek van juist geteld 100 pagina’s bevat 8 verhalen. Interessant voor mensen, zoals ik, die niet lang na elkaar kunnen lezen. Het oogt heel sober daar de zwart-wit cover enkel een tekening bevat. Mij trekt de tekening wel aan omdat de cirkelvormige ligging van de slang het tijdloze uitstraalt en de boom, die duidelijk met de slang verbonden is, verwijst naar het leven dat door haar kan ontstaan en door haar beschermd wordt. Goed gevonden!
Nadat ik de 8 verhalen las bedacht ik dat het niet gemakkelijk is om te weten waar de schrijver zich in elk verhaal bevindt. Dat hoeft ook niet. Interessant is dat ik hem soms in de herberg zag aan een onopvallende tafel, met goed zicht op alles en iedereen, andere keren bevond hij zich naast een weerwolvenkind of in de ruimte tussen de Leegte en de waanzinnige god Akash. Hierdoor is het bewijst geleverd dat Peter Varg zich kan verplaatsen met zijn personages en hij tijd en ruimte kan doorbreken om te achterhalen wat voor de meesten van ons ondenkbaar is.

Het is niet mijn bedoeling om de verhalen van Peter Varg na te vertellen maar toch wil ik graag één belangrijke gedachte meedelen uit elk verhaal om jullie een voorsmaakje te geven:

Het weerwolvenjong:
De Leegte droomt droomsels die werkelijkheid worden. Een straffe doordenker waarmee een sterk verhaal begint…
Zig, de stad der steden:
Vlad, een trouwe dienaar van het hoogste goed, wil zo graag het kwaad bestrijden maar raakt besmet door het kwaad en begint te handelen vanuit zijn kwaadheid… kan hij nog gered worden?

De Witte heks:
Als de levenden de levenden doden staat het de dood vrij om dienaar van het leven te worden. Of niet?
De barman:
De Leegte wou meer dan de perfecte leegte en schiep daarom iets uit het perfecte niets… door meer te willen dan het perfecte werd het imperfecte geschapen. Kan het evenwicht nog hersteld worden?

De kelner:
Een eeuwigheid leven kan ons door de opeenvolgende ervaringen steeds machtiger en misdadiger maken… hoelang moeten we onze demonen bevechten tot we beseffen dat het anders kan?

Spin en Kever:
Zich geliefd weten kan maar als we geliefd zijn… Zich geliefd weten is het steunpunt dat we nodig hebben om heel veel lief te hebben.

De thema-avond:
Wat zijn verloren zielen?

De jacht
De dood is niet te bevatten voor een onsterfelijke geest. Maar wat als die het einde niet overleeft? Hebben zij die uit het levensboek geschrapt worden nooit geleefd?
Ik ben er zeker van dat iedereen die de Peter Varg – verhalen leest op een andere manier zal mee gezogen worden in zijn denkwereld. Zelf ben ik meer dan een paar keer voor de spiegel gaan staan en heb me eens ernstig bevraagd. Een kwestie om te peilen of ik mijn eigen waarheden en zekerheden niet eens moest gaan bijschaven. Eerlijkheidshalve moet ik bekennen dat ik meer zag dan voorheen en me zelf een Varger voelde toen ik door mijn spiegelbeeld heen mijn ware aard zag verschijnen. Maar, geen angst, volgens de schrijver creëren de slang, de eik en de herberg de positieve ruimte waarin we, beschermd tegen het kwaad, tot rust kunnen komen en misschien lukt het ons om daarna betere keuzes te maken.

Marlies Adriaens

Schrijver van de maand Juli 2019: Peter Varg Kukulkans meesterplan 2- de weerbeer

SCHRIJVER VAN DE MAAND JULI 2019

Kukulkans Meesterplan 2 – De Weerbeer – Peter Varg

Johan Klein Haneveld

Disclaimer: ik volg de auteur op Facebook maar heb hem nog nooit in levenden lijve ontmoet. Ik ontving begin dit jaar dit boek van de uitgever samen met een ander boek, omdat ik ook het eerste boek had gerecenseerd.
Dit boek begint direct goed, met mammoeten en wolharige neushoorns. Mijn interesse was gewekt. Mijn slotconclusie is dat dit werk beter is dan het eerste in de reeks, ‘De jaguarkrijger’ en mijn beoordeling komt dus uit op net vier sterren.
Laat ik er direct bij zeggen dat het vier sterren is als je weet wat je bij deze fantasyboeken kunt verwachten.

Wellicht had ik dit boek ook drie sterren gegeven als dit het eerste boek was dat ik had gelezen van de reeks ‘Kukulkans Meesterplan’. De schrijfstijl is namelijk heel anders dan wat gebruikelijk is binnen het fantasygenre en zal niet iedereen aanspreken. Denk eerder aan ‘The Silmarillion’ dan aan ‘The Lord of the Rings’. Peter Varg kiest voor een alwetende verteller die een mythe overdraagt, op een gedragen toon, waarbij gevechten met hoogdravende taal worden beschreven maar in twee regels voorbij zijn, waarbij duizenden vallen in een oogwenk en mensen van de ene uitvergrote emotie overgaan in de andere. ‘Tell’ in plaats van ‘show’, ook wat de karakters betreft. Neem bijvoorbeeld een passage als: ‘Zijn ogen vulden zich met tranen die als zeldzame juwelen schitterden in het zilveren licht van de maan. Dan gleed Monica in zijn open armen en alles was weer goed.’ In gevechten komt de oplossing vaak van een nog niet eerder beschreven eigenschap van bepaalde karakters, bijvoorbeeld als feeën zich opeens in libellen blijken te kunnen veranderen. Een echte ‘deus ex machina’. Dit is anders dan de meeste moderne fantasyverhalen, waarbij de schrijver in de huid van een karakter kruipt en je laat ervaren wat die ervaart, laat voelen wat die voelt. Niets van dat alles hier. Varg grijpt terug op oudere verteltradities, zoals deze verhalen in de lange winternachten rond het vuur werden overgedragen. Ik vond zijn manier van vertellen in dit boek beter werken dan in het eerste. Ten eerste omdat ruwweg de helft van het boek zich in het verre verleden afspeelt en verhaalt hoe de god Wodan met zijn entourage naar een andere wereld reist. Het eerste boek speelde zich nog meer in onze wereld af, met werkelijk bestaande historische karakters. Hier was ook een deel van het verhaal gesitueerd in België, maar direct na aankomst ontmoeten Peter en Monica al mensen die eigenlijk weerberen zijn, oude godinnen, Berserkers of vuurwezens. Dus je krijgt nooit echt het gevoel dat de auteur probeert het normale leven te beschrijven. Ook de verhaallijn in België heeft niks met het echte België van doen. In deze verhaallijn gebeurt verder ook weinig, behalve dat de karakters uitleg krijgen over de achtergronden van dezen en genen. Wat dus wel heel interessant is, zoals de mythische geschiedvertelling in ‘The Silmarillion’ erg boeiend is. Fascinerend is hoe Varg elementen uit verschillende mythologiën samenweeft: Chileense heksen en het Noorse godendom, maar ook de elfen, feeën, buitenaardse levensvormen, reuzen en ga zo maar door. Ook goed gedaan is hoe gruwelijk het allemaal wordt. De mythevormende manier van vertellen zorgt ervoor dat het niet te dichtbij komt, zodat de schrijver behoorlijk ver kan gaan. Dit is geen vrolijke fantasy, maar behoorlijk duister. Ook aan de kant van de zogenoemde ‘goeden’. Net als in het vorige deel vond ik dat de hoofdpersoon wel heel makkelijk onschuldige mensen kwaad kon doen. Hier wordt wel genoemd dat hij er gewetensproblemen mee heeft, maar dat voelde ik niet echt mee. Ik ben altijd een beetje wantrouwig als een zogenoemd goede zaak van de ‘goeden’ verlangt dat ze gruweldaden bedrijven. Dit wordt nog extra gecompliceerd doordat de schrijver zijn hoofdpersonage naar zichzelf heeft genoemd en diens vrouw naar zijn echtgenote, ook uit Chili afkomstig. Ik hoop niet dat hij in werkelijkheid op deze Peter lijkt. Net zo heb ik er wat moeite mee dat de slechte godheid in dit verhaal, Akash, volgens mij verwijst naar de God van de bijbel. Ik heb geen probleem met verhalen waarbij de Heidense goden werkelijk blijken te bestaan of waarin de kerk een onderdrukkende instantie is (mijn eigen De Krakenvorst is ook best kritisch op georganiseerde religie). Maar hier zag ik in de gelederen van de goeden de zevenkoppige draak uit Openbaring terug, en werd gesuggereerd dat Lucifer en de gevallen engelen ook tegen Kadash streden. Ik kreeg er een ongemakkelijk gevoel bij, net als bij de gruweldaden die de hoofdpersoon verrichtte zonder blijvende consequenties. Dit zegt echter meer over mij dan over het boek, maar lezers die een vergelijkbare achtergrond hebben als ik zouden hier ook over kunnen vallen. Wie voor deze punten niet gevoelig is, en houdt van een wat verheven, afstandelijke vertelstijl, heeft in dit boek een tot de nok toe volgestouwd avonturenverhaal in handen, met op bijna elke pagina wel een fascinerende, schokkende of indrukwekkende gebeurtenis, en scenes die in de verbeelding blijven hangen. Deze serie blijft uniek binnen de Nederlandse fantasy. Geen traditionele queeste in een middeleeuws aandoende wereld, maar een totaal originele magische mengelmoes. Aanbevolen, vermits de lezer over een sterke maag beschikt.

Schrijver van de maand Juli 2019: Peter Varg Kukulkans Meesterplan 1- De jaguarkrijger

SCHRIJVER VAN DE MAAND JULI 2019

Kukulkans Meesterplan 1 – De Jaguarkrijger – Peter Varg

Een indianen stam in Chili, een voorspelling en een grote kosmische strijd. Het is aan de Coya-stam om niet alleen de wereld, maar zelfs ons hele universum te redden. Een reis door de Zuid-Amerikaanse cultuur, waarin waarheden met fantasie verweven worden, en waarin een Belgische held strijdt voor de liefde.Het Verhaal
Het is de jaren tachtig, vorige eeuw, en Chili valt onder het bewind van Pinochet. Peter, een Belgische sociaal werker, is op missie in Chili waar hij de inheemse Monica leert kennen. Al snel zijn de twee verliefd.Helaas zijn er meerdere obstakels tussen hen. Zo is Monica lid van de Coya-stam en wordt er van haar verwacht dat ze met een waardige Coya-man zal trouwen. Er staat veel op het spel want het lot van het universum hangt van haar keuze af. Een voorspelling aan haar voorvaders, en recenter aan haar eigen vader, vertelt hoe haar kind het universum kan redden van de ondergang. Aan haar vader de taak om te zorgen dat ze met de juiste man zal trouwen om dit juiste kind te verwekken. Met de hulp van de goden en de kracht van de jaguar probeert hij Monica naar de juiste man te leiden. Maar dingen gaan nooit zoals je ze bedacht hebt.

Romantiek
Een boek met een historische, en zeer aantrekkelijke cover, waarop soldaten met de Chileense vlag ten strijden trekken tegen de gevederde slangengod. De soldaat met de jaguar hoofdtooi neemt hierbij symbolisch de leiding. De afbeelding is mooi gekozen voor de inhoud van het boek en het weet te verleiden.
De Jaguarkrijger is een verhaal over het redden van het universum. Niet alleen de wereld dreigt te vergaan, maar ook alles om ons heen. Ons lot ligt in de handen van verscheidene goden, leden van de Coya-stam en Peter, een Belg met een opdracht in Chili. Een boek waarin fantasie en realiteit verweven zijn, doordrenkt in Zuid-Amerikaanse cultuur en overgoten met een onwaarschijnlijke liefde. En vooral op die liefde ligt de nadruk als wij de schrijver zelf mogen geloven.

*Het boek rept naast de liefde tussen Peter en Monica ook over de wandaden van het regime en geeft een overvloed aan informatie over de cultuur van Chili en de cultuur en rituelen van de Coya-stam in het specifiek. Hierdoor is het wat lastig om in het verhaal te komen. De vele verschillen in gebruiken met onze hedendaagse Nederlandse en Belgische maatschappij zijn vrij groot, en worden in veel detail uiteengezet.

Hierdoor voelt het af en toe alsof je een documentaire aan het lezen bent in plaats van een liefdesverhaal.
De vele goden, gebruiken, mythes, legenden en tradities van de Coya’s zijn talrijk, en verweven met de fantasie van de auteur. Voor iemand met weinig voorkennis doet het aantal gegevens je hoofd soms tollen, vooral als je ze probeert in te delen in feiten en in fictie.
Dat het verhaal gebaseerd is op de ervaringen van Peter tijdens zijn tijd in Chili geeft het boek een extra dimensie. Zo hebben de hoofdpersonages Monica en Peter de namen overgenomen van de schrijver en diens vrouw, die hij werkelijk in Chili heeft leren kennen. De echte Monica is ook een geboren Coya-vrouw, en als lezer kunnen wij aannemen dat de auteur Peter ook echt een ‘gekko gringo’ is, zoals hij zelf omschrijft in een interview van Celtica Publishing

*Coya
De nakomelingen van Coya, een leider en stichter van de Coya-stam, hebben bijzondere gaven. Zo kunnen zij transformeren in een jaguar en hun vijanden aan stukken rijten. De stam telt witte heksen en zwarte magiërs. Enkele Coya leden staan in contact met goden of weten een manier om in een andere dimensie of tussenwereld te komen en contact te zoeken met andere krachten en andere tijden. Situaties vinden hierdoor plaats in zowel onze wereld, als ook in visioenen, dromen en andere dimensies en tussenwerelden in onze kosmos. Gebundeld met de informatie die de situatie in perspectief zet, informatie die talrijk is en soms wat van de plot afwijkt om iets van de cultuur uit te leggen, kan dit wat verwarrend werken. Ook omdat er verschillende personages gevolgd worden in het verhaal.
Wanneer Peter zelf ten tonele verschijnt is het fundament voor het verhaal grotendeels al gebouwd en wordt het soepeler lezen. De liefde tussen Monica en Peter maakt het verhaal gelijk pakkender.Schrijfstijl
Dit is een boek vol rijk taalgebruik. Peter schrijft vlot, met een mooie volle woordenschat. Hij beschrijft veel van de cultuur en de historie en weet woorden met elkaar te paren tot een talenketting van parels.
Aan de beschrijvingen van de cultuur en gebruiken besteed Peter moeiteloos zijn woorden, al wil hij nog wel eens de neiging hebben om aan de voor de plot redelijk cruciale momenten juist iets minder woorden te besteden. Hij geeft op deze momenten de actie al snel als een feit, terwijl deze wat meer beschreven had kunnen worden.
Maar een gebrek aan actie in het totaalplaatje van het boek is er echter niet. Het boek telt meerdere scènes met gruweldaden, en is er naast moorden ook sprake van religieus al dan niet cultureel kannibalisme. Peter weet de gruwelijkheden vanuit zijn eigen ervaring in het boek te verwerken, waarmee hij zorgt dat een stuk geschiedenis niet vergeten raakt.

Terugkeer
Dit is een verhaal vol ervaringen, waarbij de auteur inspiratie put uit de realiteit, en zijn eigen demonen bestrijdt om de liefde te doen overwinnen.
De Jaguarkrijger is anders dan het gross van fantasieboeken dat wordt aangeboden in ons taalgebied en daardoor verfrissend. Doordat het een mengsel is van culturele feiten, realiteit en fantasie is het soms ietwat veel om te bevatten. Niet een boek om vlug op te pakken en even snel weg te lezen dus.
Een interessant boek voor diegene die geïnteresseerd zijn in indianen stammen, in de cultuur van Zuid-Amerika, in de historie van de Coya’s, de periode van het regime van Pinochet, of gewoon eens een fantasieverhaal in een andere setting dan de gebruikelijke middeleeuwen zou willen lezen.
Met het einde van het eerste deel lijkt het erop dat het plan van de goden nog niet is afgerond. Ook Peter zal nog de nodige strijd wachten. Nieuwsgierig geworden? De Jaguarkrijger is het eerste deel uit een trilogie. Deel 2, De Weerbeer, is vanaf nu verkrijgbaar.Booktastic.nl

Schrijver van de maand Juli 2019: Peter Varg

SCHRIJVER VAN DE MAAND JULI 2019

Introductie

Peter Varg werd geboren in Aalst, in 1959, als vijfde in een gezin van zeven. Hij groeide op in de wijk Terjoden en studeerde af als boekhouder aan de Handelsschool te Aalst.

Na een tijdelijke baan bij de ASLK bank werkte Peter een tijdje als dispatcher en daarna als boekhouder in lokale bedrijven. Het bureauwerk kon hem echter niet boeien. Na een aantal jaren vertrok hij als ontwikkelingshelper naar Chili. In Santiago werkte hij mee in een socio-educatief project in een achtergestelde wijk. Daar richtte hij Predel op, een opvangcentrum voor jeugdige schoenlijmsnuivers. Hij leidde het centrum tot zijn terugkeer naar België.
Chili werd in die jaren geregeerd door de dictator generaal Pinochet. Mensen verdwenen alsof ze nooit hadden bestaan. Anderen werden door de generaal het land uitgezet en velen werden gemarteld. Het eerste wat in dat prachtige, magische land stierf, was de waarheid en het tweede was de hoop. Enkele gebeurtenissen bleven aan Peters ziel kleven. Hij besloot om deze in te pakken in tranen en er later iets mee te doen.
In Chili leerde Peter zijn echtgenote Monica kennen. Sinds hun terugkeer wonen zij met hun dochter Natasha in Aalst. Peter is actief in de beveiligingssector, terwijl Monica in de verzorgingssector aan de slag is.
Van Peter verscheen in april 2017 De Jaguarkrijger, het eerste boek in de bijzondere fantasytrilogie Kukulkans Meesterplan. In deze serie weeft Peter fantasy samen met het Chili tijdens het schrikbewind van Pinochet, met in de hoofdrol het volk van de Coya’s en hun geschiedenis vanaf de Tiahuanacocultuur.

Eind juli 2017 verscheen Droomsels van de Leegte, een verhalenbundel waarin Peter karakters die net niet of slechts deels voorkomen in de trilogie een eigen podium heeft willen bieden.
In februari 2018 kwam het tweede boek in de trilogie uit. In De Weerbeer ontdekt de lezer dat alle geschiedenis van de aarde met elkaar te maken heeft. Het befaamde carnaval van Aalst speelt een bijzondere rol in het verhaal.

Begin oktober 2018 verscheen De Boomridder, een tweede verhalenbundel als toevoeging bij de trilogie Kukulkans Meesterplan. De op handen zijnde eindtijd geeft de verhalen een sinistere toon. De verhalenbundels en de trilogie zijn dan ook het best te betitelen al dark fantasy.
Tot slot een aantal woorden van Peter zelf:
Wat kan ik jullie nog meer vertellen over mezelf? Misschien iets over boeken. Wel, ik heb ze allemaal gelezen. Van Asimov tot Zelazny, van Poe tot King en van Marques tot Allende. Boeken, ik heb erin gewoond, ik ben erin verloren gelopen en nu kan ik nooit meer terug naar de gewone wereld. Ik wil ook nooit meer terug. Ik heb de deur van die werkelijkheid achter mij dichtgegooid. Vastgespijkerd met vloeken en overplakt met dromen. Hier, achter de deur, lees ik geen boeken meer. Ik schrijf met mijn vinger verhalen in de lucht, in de grond, in het water en in het vuur. Na het laatste punt vliegen ze weg. Mijn verhalen … uw mooiste droom, of uw ergste nachtmerrie en soms, na een tas goede lettersoep, schrijf ik een gedicht:

De Weerwolf
Als het gesluierd, schemerdonker bos
Zich opmaakt voor de nacht;
Als de spin het laatste zonlicht vangt
En deelt in kleurenpracht;
Als het grijs gekeerd is,
Het Woud getooid in zwart;
Als de regen sijpelt op grond die smacht,
Het geplens zich vermengt met de wind
In het eeuwige spel om macht…
… Ik wacht.
Als het onweer overwaait,
In het duister de stilte dieper groeit,
Duizend schimmen onhoorbaar zich verroeren;
Als de angst ’s mensen keel verschroeit
Omdat van overal gevaren loeren
En plots ver weg een klokje klept
Dat zegt: ‘het is middernacht’…
… Ik wacht.
Maar wanneer zilver openspat,
De maan mij zoekt en vindt;
Dan buigt mijn lichaam naar mijn wil,
Versmelt het in woeste spasmen.
Een grauw, een knauw, een grom, een gil…
Zacht uitwaaiende orgasmen.
Mijn haar is vacht nu,
Mijn nagels scherp,
Mijn neus ruikt angst en leven.
Een flits, een, kreun…
De schaduw van de dood…
In het zilverlicht flikkeren mijn tanden
Bloederig rood…
Bloedstollend verscheurt mijn langgerekt gehuil
De valse vrede die de stilte bracht.
Ik hef mijn kop en kijk naar ’s manen pracht
Terwijl achter mijn bloeddoorlopen ogen
Genot mijn haat toelacht…
Het is nacht.