Schrijver van de maand September 2019: Pen Stewart

Even voorstellen.Ik ben Pen Stewart, kunstenares en schrijfster, 42 jaar. Mijn hele leven al ben ik bezig met het maken van dingen. Dingen die ik mooi vind, leuk vind, en waarbij het scheppingsproces me heel veel levensvreugde geeft. De meeste uren van een dag zijn dan ook ingepland met die twee dingen in het achterhoofd, al van kleins af aan. Schilderen en tekenen deed ik al van toen ik een jaar of zeven was, en ik was ook altijd een fervent lezer. Vanaf ik kon lezen, was de bibliotheek zowat mijn favoriete plek om naartoe te gaan. Ik ging ook heel vroeg (op mijn 14de) naar een voltijdse professionele kunstschool: de Sint-Lucas ¬kunstacademie in Gent, waar ik architecturale kunsten studeerde. Toch duurde het tot mijn 32ste (tien jaar geleden al, wat vliegt de tijd als je plezier hebt in het leven!) tot ik eindelijk ernstig begon te schrijven. Eenmaal begonnen, echter, bleek dat zo leuk om te doen dat er geen stoppen meer aan was. Er volgden een hele reeks deelnames aan schrijfwedstrijden, en workshops en masterclasses creative writing. O.a. bij Thomas Olde Heuvelt en Taïs Teng, digitale cursussen (lang leve het internet!) van Brandon Sanderson, en nog heel wat oefeningen. Tegelijk begon ik ook aan een opleiding schilderkunst, een droom die ik al sinds mijn 13de koesterde. In juni beëindigde ik deze zevenjarige opleiding.
In 2015 publiceerde ik twee verhalenbundels: Nanokanaries en Olifantenhersenen, en Tijd M.A.N. Chine. Daarin staan diverse korte verhalen, vaak hoog geëindigd op schrijfwedstrijden. Zo won ik in 2013 de Feniksprijs op de Harland Award, met het titelverhaal Nanokanaries en Olifantenhersenen, bereikte ik een top 10-notering enkele jaren later op dezelfde wedstrijd, en was ik in 2017 genomineerd voor de Edge Zero Award met het korte verhaal ‘Eekhoorns komen van Mars’. In 2016 verscheen ook ‘Opgejaagd’, in de Splinters-reeks van Quasis Uitgevers. Voor al deze publicaties, schilderde ik ook de covers.

Werkwijze.Het begint natuurlijk met ‘het idee’. Idee met een massieve hoofdletter, en geestdriftig knipperend met neonlichtjes, in je hoofd dan. Heel belangrijk is vervolgens dat ik weet hoe het zal eindigen. Ik ken de aanvang, het hoofdprobleem, het einde, maar de weg daartussen is lang onzeker, zo’n veertigduizend woorden lang, namelijk. Pas dan weet ik meestal waar het écht over gaat. Dan volgen er schema’s, tijdslijnen, persoonsdossiers etc. En dan ga ik verder schrijven, naar het einde toe. Daarna volgen diverse redactierondes en pas dan, indien gevraagd, de illustraties.Waar ben ik nog zoal mee bezig, en wat is “Wintercode”?In december 2017 verscheen mijn eerste roman, een cross-over van fantasy, scifi, psychologische thriller en drama/roman. Aan het boek werd een kunstproject gekoppeld: 26 schilderijen werden erin opgenomen, en één werk werd ook als grote raamschildering opgenomen in het ‘Drawing Days Gent’-project, in september 2017.

Ondertussen is Wintercode een heel avontuur geworden. Dankzij deze publicatie kreeg ik vorig jaar als één van de heel weinige auteurs in het fantastische genre, een stimuleringsbeurs van het Vlaams Fonds voor de Letteren.
Dankzij deze beurs, die vooral literaire erkenning geeft, kunnen heel wat activiteiten een doorgang vinden. Zo zal er in november in de bibliotheek van Dilbeek een Fantasymaand doorgaan.
Daar is een schrijfwedstrijd aan verbonden: de schrijfwolf.
Wie mee wil doen aan de schrijfwedstrijd mag echter niks aan mij verklappen over zijn of haar verhaal, want ik zit in de eindjury. Insturen kan ten laatste op 15/10/19.
Reglementen kunnen hier geraadpleegd worden: de schrijfwolf
Al op 21 september geef ik een lezing/workshop over fantasy schrijven, van 10u tot 13u in de bibliotheek van Dilbeek.
Op 25 november sluiten we de maand af met een lezing over Fantasy in Vlaanderen, en daarna volgt de prijsuitreiking van de schrijfwedstrijd.
Tegelijkertijd zullen van 14 tot 27 november ook een groot aantal illustraties van Wintercode tentoongesteld worden in de Bibliotheek van Dilbeek.
Ondertussen werkte ik ook een lezingen- en workshopaanbod uit. Voor wie een boek klaar heeft en op zoek wil naar een uitgever maar niet goed weet wat te doen, en wat er in dat contract moet, geeft ik op 24 november een dagopleiding ‘Ik zoek een uitgever, en nu?’ Wie daar meer info over wil, kan me mailen op pen@penstewart.com.
Ik geef ook lezingen in scholen en culturele verenigingen. Daarvoor kun je subsidie aanvragen bij het VFL via auteurslezingen.be. Daarnaast doe ik ook redactie en proeflezingen van manuscripten.
Wil je meer weten over mijn werk, dan kun je via deze link het eerste hoofdstuk van “Wintercode” lezen, in het e-magazine van ‘Het schrijverscollectief’. Je krijgt er meteen meerdere fragmenten van andere Nederlandstalige auteurs bovenop, die allemaal samen met Het Schrijverscollectief naar beurzen en fairs trekken.
En wie weet zie ik je binnenkort op FACTS, bij de stand van de Brugse Boekhandel! Tot dan!

Advertenties

Matt Stanton- Max Modderman: klas op stelten

Dit boek is echt een aanrader van iedereen die van humor en mysterie houdt. Max zit op school en zijn meester is gemeen. Iemand heeft een drol gedraaid in het opslaghok op school, en wie krijgt de schuld? Max wil bewijzen dat hij het niet gedaan heeft. Maar hoe kan hij de echte dader opsporen? Als hij wraak wil nemen op zijn meester, loopt het verkeerd af…..nu raakt hij verzeild in een strijd om klassenvertegenwoordiger te worden. Als hij wint, dan kan hij pas een echt onderzoek starten! Maar eerst nog even winnen van zjnn klasgenoten.

Alles wat Max denkt of doet staat op papier. In tekst, leuke tekeningen of lijstjes. Max is enorm komisch en neemt geen blad voor de mond. Zijn nog niet helemaal beste vriend Hugo probeert hem te helpen, maar dat gaat niet altijd goed.

Ik heb soms in de slappe lach gelegen van het lachen. Max denkt op een heel eigen manier na en zet alles zo levendig neer, dat je het voor je ziet. Zijn leven als grapjas is niet makkelijk. Hij heeft bijna altijd een terroristische enkel pikkende eend, op zijn hielen zitten. Het dier wil hem maar niet met rust laten. Ook geeft iedereen op school hem nu een poep bijnaam. Maar hij heeft die drol niet gedraaid! Met een meester die zijn leven elke dag een wil maken, zit hij goed in de penarie!

Elk hoofdstuk begint ook grappig. Zoals : dit hoofdstuk stinkt of dit hoofdstuk moet je niet overslaan!

Het is zo grappig, voor jong en oud. Ik werd er helemaal vrolijk van.

De auter heeft alke illustraties zelf getekend. En ze passen er ook echt in. Ze maken het verhaal levendig en je wordt er helemaal ingezogen. Knap gedaan. 5*****

Ransom Riggs- de bijzondere kinderen van mevrouw Peregrine

Jacob is dol op zijn opa. De bizarre verhalen over zijn opa’s jeugd, vond hij vroeger leuk. Maar nu gelooft hij er niets meer van. De rare, vreemde fotos die hij liet zien, kunnen niet echt zijn! Zijn opa sterft op een nogal vreemde manier. Jacob gaat samen metmzijn vader naar een eiland bij Wales. Zijn opa heeft daar gewoond. Hij moet weten waar zijn opa het over had. Zodat hij het kan afsluiten en verder gaan met zijn leven.

Bij het huis aangekomen, komt hij erachter dat er zeer bijzondere kimderen hebben gewoond. Het huis staat op een apart stukje grond. Ik noem het een magische lus. Jacob komt terecht in een wonderbaarlijke wereld. Maar deze wereld kan en mag nooit bekend worden onder de gewone mensen.

Het is een prachtig vormgegeven young adult verhaal, dat smaakt naar meer. De foto’s waar men over praat in het verhaal, staan er ook echt allemaal in, dat maakt het verhaal helemaal af en nog mysterieuzer. Het is een genot om dit boek door te bladeren. Het is absoluut niet eng, wel mysterieus op het randje van de duisternis. Dat is een hele dunne scheidslijn. Dus aan welke kant jij zit, dat moet je zelf beleven.

Het leest als een trein. Je vliegt er razendsnel doorheen. Erg fijn!

Ik vind het heerlijk dat de geschiedenis zo in dit boek thuispast. Want je krijgt genoeg mee van de tweede wereldoorlog. Dus ook een leerzaam stuk, dat misschien aanzet tot een grotere interesse in dit belangrijke stuk uit de wereldgeschiedenis. De volgende boeken ga ik ook zeker lezen en aanschaffen. Waarschijnlijk in het engels, dat is iets goedkoper. Ik geef dit boek 4,5****

Market Garden & Easy company in booktitles

Tonight we die as men, that must have been on your thoughts, when you crossed (Oversteek) the water again. To start Market Garden and free europe……

You joined the Airborne part of the army. Decided to jump out of a plane as a Paratrooper, in the parachute infantry.

You became a Foxhole hero (loopgravenheld) and drew everything you saw or went through on a piece of paper as you had these visions from a Foxhole.

There where many awfull moments when you prayed to Deliver us from Darkness. But It stayed dark…. When it finally ended, you became to be the battered bastards of Bastogne.

Still it was your call of duty, feeling blessed to be an easy company soldier.

You where Brothers in battle, best of friends. You watched eachothers back as a band of brothers.

And You stayed like that beyond band of brothers.

We shall never forget ( om nooit te vergeten) those who stayed behind (achterblijvers).

They are the Masters of the air and sky, forever.

Thank you!!

Q.c.a Goethals- De rand van de wereld

Ginter en Marie worden samen met Amicus op een queeste gestuurd. Asmadorn wil van ze af. Dit is zijn kans om van ze af te komen. Amicus heeft namelijk een Okler gezien. En ze moeten nu bewijzen dat deze wezens echt bestaan.

Wat volgt is een gigantisch avontuur, dat hen naar een gebied onder de Himalaya brengt. Ze moeten op deze queeste hun eigen krachten gebruiken. Er is geen magie tot hun beschikking. Ze zijn ten dode opgeschreven!

Het leukte aan dit boek vind ik alle fantasy wezens. Er komen er echt heel veel voorbij. Maar ze passen allemaal in deze wereld. Ze horen er thuis. Er zijn bijvoorbeeld gigantisch grote mieren. Een kraken, dwergen, griffioenen, sfinx, kobolts, weerwolven en eenhoorns.

Een prachtige onderwater wereld, die je bij blijft. Hades in zijn onderwereld en de minotaurus. Het is een groot avontuur.

Het laatste gedeelte is minder avontuurlijk, maar wel een stuk oorlogsactie.

Wat het bijzonder maakt is dat de auteur 12 jaar oud was, toen hij het eerste boek scheef. En toen dit boek uitkwam was hij 15, 16 jaar oud. En dat is echt enorm knap, op zo’n leeftijd. Je merkt er helemaal niets van. Hij schrijft volwassen. Goed gedaan!

Het leest vrij vlot, maar de vlaamse zinsindeling of woorden, zorgen soms voor een beetje oponthoud. Je wilt toch weten wat er staat. Maar dat kun je zelf in de goede volgorde zetten of opzoeken op google.

Dit boek is een vervolg op de voorspelling. Deze heb ik niet gelezen. De uitgever zei dat het prima los te lezen was. En daar hebben ze gelijk in. Maar.. ik mis echt een stukje van: hoe zijn de kinderen in deze wereld terechtgekomen? En de grote magier, waar ze het steeds over hebben, ken ik ook niet. Het is absoluut niet storend, maar het is wel nieuwsgierigheid.

Het boek krijgt van mij 4****.

Anna Lopez Dekker- Lathrain 1: De band

Qelarha leeft in een wereld, waar Elfen gevaarlijk zijn. Je moet bij ze uit de buurt blijven, dat leer je als klein kind al. Elfen betoveren je met hun ogen. Je voelt dan een soort aantrekkingskracht, dat noemen ze de Lathrain. Geen een mens is er tegen bestand. Ze gaan dan als makke lammetjes mee, met de Elfen. Veel jaren later komen ze weer thuis. Maar ze zullen nooit meer hetzelfde zijn. Ze zijn bang en schrikkerig en soms zijn ze de weg helemáál kwijt. Wat de Elfen met de mensen doen, dat weet niemand precies. Maar het kan nooit iets goeds zijn,toch?

De elfen zien zichzelf als een superieur ras. De mensen moeten nodig, opnieuw worden opgevoed. Ze nemen zo nu en dan een mens in huis. Maar ze hebben geen gevoelens voor de mensen. Ze zijn een soort huisdieren of kan ik beter zeggen: slaven?

De elfen willen doen wat het beste is voor de natuur. Ze bezitten een krachtige magie en willen de wereld redden van de ondergang. Moeder aarde en de natuur zijn het belangrijkste in het leven van de Elfen.

Een boek over onderdrukking, onveilig voelen, vernedering, vriendschap en onverklaarbare gevoelens. Het is een vrij duister verhaal. Je bent echt boos op de Elfen. Maar als je de 2 kanten van het verhaal doorkrijgt, is het nog maar de vraag, wie er nu goed en slecht is…

Vlot geschreven. Raakt je echt in je hart. Je wilt ingrijpen, voelt je machteloos. Je voelt woede en angst. Het is levensecht, deze rollercoaster van emoties.

Ik kijk uit naar boek 2. Ik wil echt weten hoe het verder gaat. Ik heb de personages in mijn hart gesloten. Ik geef dit boek 4****.